La Clémentine : 10 Choses à Connaître Sur Le Fruit Star De L'hiver

La clémentine : 10 choses à connaître sur le fruit star de l'hiverImage ©Allen Timothy Chang

Juteuse et parfumée, la clémentine est l'un des fruits dont on attend impatiemment le retour sur les étals. Nous vous proposons de découvrir en 10 points ce fruit devenu indissociable des fêtes de fin d'année.

1- C'est un fruit hybride

La clémentine est le fruit issu du croisement entre une mandarine et une orange amère.

Son nom botanique est Citrus reticulata. Tout comme le mandarinier son proche parent, le clémentinier est un arbre de la famille des Rutacées.

2- Elle vient d'Algérie

Bien qu'elle soit aujourd'hui cultivée sur la côte orientale de la Corse par plus d'une centaine de producteurs sur 1200 ha, la clémentine est née de l'autre côté de la Méditerranée.

Elle a été créée au début du XXe siècle dans les jardins de l'orphelinat de Misserghin près d'Oran en Algérie.

Ce croisement a été réalisé par le père Clément, d'où le nom donné à ce nouvel hybride.

3- C'est une mine de bienfaits

La clémentine est riche en vitamines C mais aussi A, B, E et P : une aubaine pour nos oragnismes fatigués par les rigueurs de l'hiver !

Elle contient par ailleurs des fibres, du calcium, du potassium et du magnésium. Tout cela pour seulement 20 à 25 calories par fruit !

4- Celle de Corse bénéficie d'une IGP

Depuis 2007, la clémentine de Corse est la seule clémentine produite en France à bénéficier d'une Indication Géographique Protégée ou IGP.

Cette distinction qui permet de la distinguer de ses concurrentes en provenance du Magrheb, du Liban ou d'Espagne et impose des règles strictes aux cultivateurs :
- une cueillette exclusivement à la main
- aucun traitement chimique après récolte
- une expédition en moins de 6 jours sur le lieu de vente.

5- Elle porte un logo pour la distinguer

Il y a quelques années, seules les clémentines de Corse étaient vendues avec leurs feuilles, ce qui permettait de les reconnaître de loin.

Aujourd'hui, beaucoup de fruits d'autres provenances sont vendus ainsi. Il faut donc bien lire les étiquettes et chercher le logo IGP obligatoire sur la clémentine de Corse.

6- Elle a des caractéristiques précises

La clémentine de Corse se distingue aussi par :
- ses longues feuilles vertes
- son écorce verte à la base du fruit
- son absence de pépins (qui la distingue de la mandarine)
- sa saveur délicate.

7- Sa saison est courte

Il faut vite en profiter ! La saison de la clémentine de Corse est courte.

Elle n'est vendue qu'aux mois de novembre et décembre.

8- Elle a sa propre fête à Linguizzetta

Chaque année, la commune de Linguizzetta en Corse organise la Fête de la clémentine au début du mois de novembre.

Cet événement marque le début de la récolte et de la vente de ce fruit.

9- Rien ne se perd dans la clémentine

En cuisine, on utilise la clémentine de la pulpe jusqu'à l'écorce.

On peut râper son zeste dans un gâteau ou une brioche ou bien le confire dans un sirop de sucre.

Il sera alors parfait pour décorer une bûche de Noël ou une couronne des rois briochée. Trempé dans le chocolat, ce zeste confit constitue une délicieuse friandise comparable aux fameuses orangettes.

10- Elle se cuisine aussi en version salée

On utilise généralement la clémentine dans les salades de fruits et les desserts, la déclinant sous forme de mousse, de sorbet ou de zestes confits.

Mais cet agrume accompagne très bien les crevettes et autres crustacés et peut servir à parfumer une sauce au beurre, délicieuse avec du poisson.

On peut aussi la poêler au beurre et la servir avec une volaille (dinde, poulet ou canard).

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