Le Champagne : Des Conseils Pour Bien Le Choisir

Le champagne : des conseils pour bien le choisir

Le champagne est l’élément incontournable des repas de fêtes et des grandes occasions. Nous vous proposons quelques conseils pour bien choisir ce précieux breuvage à fines bulles et en apprécier les qualités.

Présentation

Le champagne est un vin issu d’un terroir situé au nord-est de Paris, de la Marne jusqu’au Département de l’Aube.

Les champagnes sont généralement obtenus à partir de trois cépages : pinot noir, pinot meunier et chardonnay, qui sont le plus souvent mélangés.

La transformation du vin "tranquille" (sans bulles) en champagne se fait en bouteille.
Les bulles légères caractéristiques de ce breuvage sont obtenues par une seconde fermentation appelée prise de mousse.

Il faut encore faire vieillir le vin en cave pendant au moins un an avant qu’il reçoive la "liqueur d’expédition" (un mélange de sucre de canne et de vieux vins de Champagne) qui détermine son caractère brut ou doux.

Les différents types de champagne

On appelle "blanc de blancs" un champagne élaboré à partir de chardonnay exclusivement.
Les blancs de blancs se servent à l’apéritif mais accompagnent aussi très bien les fruits de mer.

Quant aux champagnes rosés, ils peuvent être obtenus par ajout de vin rouge de Champagne à du blanc ou par macération de raisin rouge pour en teinter le jus.
Les champagnes rosés s’accordent à tous les mets, y compris les desserts aux fruits.

Les champagnes les plus courants sont les champagnes bruts, qui sont moins doux que les champagnes demi-secs.
D’autres champagnes plus rares sont les ultra-bruts et les champagnes secs (qui sont très doux).

Critères de choix

Il existe des cuvées pour toutes les occasions.
Pour vous guider dans le choix d’un champagne, sachez que les champagnes "bruts sans année" sont un assemblage de vins de plusieurs années, associés entre eux pour obtenir un équilibre, et qui restent en cave pendant au moins un an.

Les cuvées de prestige sont élaborées de la même manière mais sont en général vieillies pendant plusieurs années en cave.
Par ailleurs, une attention particulière est portée à l’origine et à la qualité des raisins, ainsi qu’à la vinification et au vieillissement.

Les champagnes millésimés sont élaborés à partir de la récolte d’une seule année de qualité exceptionnelle.
Ils vieillissent en cave pendant au moins 3 ans et peuvent aussi continuer à vieillir quelques années après achat.

Conserver et servir le champagne

En général, le champagne se conserve en cave pendant un an environ.
Si vous ne disposez pas d’une cave, gardez-le couché dans un endroit frais et sombre (pendant 2 à 3 mois seulement).
Placé au réfrigérateur, il ne se conserve pas plus de deux semaines.

Le champagne se déguste frais (à environ 8°C).
Pour obtenir la température idéale, placez-le une demi-journée au Réfrigérateur ou rafraîchissez-le 20 minutes dans un seau contenant de l’eau et des glaçons.

Pour la dégustation, les flûtes sont préférables aux coupes dont la forme plus large laisse échapper trop vite les bulles et les arômes.

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