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Le baobab : description, culture et utilisations

Arbre typique de l’Afrique tropicale sèche, le baobab est l’emblème du Sénégal. Ce géant des savanes africaines ne peut pas survivre en pleine terre en France métropolitaine. En revanche, il est possible d’accueillir un baobab chez soi car un jeune plant peut se cultiver comme plante d'intérieur !

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L'arbre des savanes africaines

Le baobab africain ou Adansonia digitata est un arbre de la famille des Bombacacées. Présent sur tout le continent africain, c’est un arbre de croissance lente qui peut avoir une longévité exceptionnelle.

Adansonia digitata est la plus connue des 8 espèces de baobabs, à savoir :
• Adansonia grandidieri
• Adansonia madagascarensis
• Adansonia perrieri
• Adansonia rubrostipa
• Adansonia suarezensis
• Adansonia za
• Adansonia gibossa,
Les six premières espèces de la liste sont endémiques à Madagascar tandis que la dernière pousse au nord-ouest de l'Australie.


A quoi ressemble un baobab ?

Le baobab d'Afrique est souvent plus large que haut : il peut atteindre plus de 14 mètres de hauteur pour 38 mètres de circonférence ! Il possède un tronc ventru, au bois mou gorgé d’eau (ce qui lui a valu le surnom d’"arbre bouteille"). Il se reconnaît facilement à cause de sa silhouette particulière.

Il se caractérise par une écorce grise et fibreuse, capable de se régénérer. Ses fleurs blanches pendantes sont semblables à celles des hibiscus et émettent un parfum qui attire les chauves-souris. Ce sont les roussettes qui assurent la pollinisation croisée de ces arbres.

Le fruit du baobab ou pain de singe a une forme oblongue et contient plusieurs centaines de graines. Le nom de "baobab" vient d’ailleurs de l’arabe bu hibab, "fruit à nombreuses graines".


Un arbre à tout faire

En Afrique, le baobab est appelé "l'arbre magique", "l'arbre pharmacien" ou encore "l'arbre de la vie". Les différentes parties de cet arbre sont en effet utilisées dans l’alimentation et dans la pharmacopée traditionnelle africaine.

Les fruits, les graines et les feuilles des baobabs sont comestibles :
• les fruits appelés "pain de singe" ont un goût acidulé et sont très riches en vitamines et en calcium
• les graines se consomment grillées et on peut en extraire une huile alimentaire
• les jeunes pousses et les racines des jeunes plants se mangent comme des asperges
• les feuilles se consomment bouillies ou séchées.

Le baobab entre dans la composition de nombreux remèdes :
• la décoction de la pulpe sèche du fruit est utilisée comme antidiarrhéique et comme fébrifuge
• la décoction de feuille est utilisée contre le paludisme

L’écorce fibreuse de cet arbre sert à confectionner cordes et cordages. En revanche, son bois est trop mou et gorgé d'eau pour être utilisé.


Une plante d'intérieur originale

Le baobab se prête bien à la culture en pot, en tant que bonsaï ou plante d'intérieur. Il supporte les températures des appartements et demande peu de soins.

Il a besoin de soleil et supporte d'être placé derrière une fenêtre bien ensoleillée.
Il est peu exigeant quant à la nature du substrat, à condition que celui-ci soit bien drainant.

Si vous oubliez souvent d’arroser vos plantes, le baobab est fait pour vous, car il ne craint pas le manque d'eau.
Arrosez-le une fois par semaine en été.
En automne, vous verrez ses feuilles jaunir et tomber car c’est un arbre caduc. Pendant cette période de repos, limitez l'arrosage à seulement une fois par mois.

Quand il reverdit au printemps, vous pouvez le sortir à l'extérieur à condition que la température ne descende pas en dessous de 15°C la nuit.
Vous pouvez aussi tailler ses branches quand elles deviennent trop longues.



Auteur :   |   Date de création : 20/01/2012   |    Dernière mise à jour : 20/01/2012   

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