La Pandémie Relancera-t-elle Le Troc?

La pandémie relancera-t-elle le troc?Image ©flickr

Alors que l'économie mondiale fluctue énormément et que les chômeurs ont soudainement du mal à payer les factures, le troc à l'ancienne peut-il revenir?

Des échanges équitables

Cela ressemble à une blague au début: échanger quelques rouleaux de papier toilette contre un litre de lait. Mais pour les millions d'Américains qui sont inopinément sans emploi et qui attendent désespérément de recevoir des allocations de chômage ou une aide gouvernementale, se procurer de la nourriture pour eux-mêmes et leur famille ne fait pas rire.

Les restaurants, la vente au détail, les voyages et l'industrie des transports sont tous en équilibre précaire dans la mesure où nous faisons de notre mieux pour respecter les commandes de séjour à domicile à l' échelle nationale. Sans salaire régulier, de nombreuses personnes se sont tournées vers des forums en ligne, comme Facebook ou Nextdoor, pour voir si leurs amis ou voisins étaient prêts à échanger.

En parcourant un groupe Facebook pour les étudiants de la Nouvelle-Orléans, principalement dédié aux sous-locations de logements et d'appartements, on voit plusieurs personnes publier ou demander des métiers. Une femme avait le pilon d'un musicien célèbre, mais était prête à l'échanger contre des plantes ou une œuvre d'art. Et en parcourant la Craigslist d'Austin, on peut lire qu'un homme demande à échanger son savon à mains antibactérien contre un "grand paquet" de papier hygiénique.
Ce ne sont pas seulement des transactions hyper-locales. Bloomberg rapporte que l'International Reciprocal Trade Association (IRTA), leader de l'industrie et défenseur de l'échange de troc, a vu ses inscriptions des membres augmenter de 20 à 35% en mars.

"Ce sont des temps difficiles pour nous", a déclaré Ron Whitney, président et chef de la direction de l'IRTA. "Mais cela représente également une opportunité pour nous." L'IRTA estime qu'environ 12 à 14 milliards de dollars de troc se produisent chaque année, un chiffre qui est sûr pour augmenter en 2020. Outre l'IRTA, il existe également de plus petits échanges de troc comme BizX dans l'État de Washington et Green Apple Barter en Pennsylvanie.

Roger Becker, le propriétaire d'une entreprise de rénovation domiciliaire, s'est récemment inscrit à BizX. Il a déclaré à Bloomberg: «Il y a quelques mois, je n'y aurais jamais pensé. Cela va changer la donne, car nous commençons tous à avoir assez peur que les gens resserrent leur portefeuille. » Bien que vous n'ayez peut-être pas affaire à la Réserve fédérale, il y a encore beaucoup de surveillance avec ces échanges. Actuellement, toutes les ventes de troc sont taxables aux États-Unis.

Développement du troc de produits comme de services

Sur le front local, quelques-uns ont également réussi à faire du troc. Une personne a récemment perdu son emploi dans un restaurant de la ville, en raison des coronavirus qui bloquaient les restaurants. Le secteur des services a été particulièrement touché à la Nouvelle-Orléans, son industrie du tourisme et de l'hôtellerie étant considérée comme le plus grand employeur de la ville .

Son propriétaire a proposé de baisser son taux mensuel de 30% en échange de quelques jours de travail dans son entreprise d'impression de disques. "J'apprécie que mon propriétaire était disposé à nous laisser travailler en échange d'une partie du loyer - parce que je sais que beaucoup d'autres propriétaires sont explicatifs et ne le font pas. Il paie une hypothèque", a-t-elle expliqué. "Dans les mois à venir, j'espère que nous pourrons avoir un moratoire sur les paiements afin qu'il puisse obtenir un soulagement et continuer à nous aider."

À Marietta, en Géorgie, Clifton Lawley met à profit son passe-temps de recherche de nourriture à temps partiel. Il a posté des photos de ses morilles fraîchement récoltées sur Instagram, demandant du commerce, et a à son tour reçu des œufs de canne d'un ami bibliothécaire et des légumes de printemps d'une ferme voisine. En échange de la livraison des champignons très convoités à un restaurant haut de gamme à Atlanta, lui et sa copine ont eu droit à un délicieux repas à plusieurs plats. "Je préfère toujours un troc à un achat", ajoute Lawley. "Toute occasion de se retirer du capitalisme."

Bien sûr, ce n'est pas seulement la nourriture qui est échangée ces jours-ci. L'artiste basée en Louisiane Emma Fick a également été durement touchée par les fermetures de coronavirus. Le printemps est normalement sa haute saison, avec divers festivals de musique et d'art dispersés dans tout l'État. Avec autant d'occasions d'affaires potentielles reportées, elle a troqué certaines de ses œuvres contre des livres, des bijoux ou des accessoires personnels. "J'ai toujours été une personne frugale", note Fick. "Donc, le troc ou le commerce me vient naturellement." Fick n'a pas encore troqué pour la nourriture, mais dit qu'elle est reconnaissante d'avoir son frère et ses poulets et son jardin potager proche.

Avec notre économie dans un état précaire et la santé de nombreuses personnes menacées, le troc semble être un moyen sensé et humain de faire face au manque actuel de liquidités dans notre système. C'est une excellente excuse pour rencontrer et créer des liens avec ses voisins (bien qu'avec des mesures de sécurité et de distanciation sociale appropriées). Et j'espère que, dans un futur récent, nous serons tous un peu plus proches de notre communauté.

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