Les Substances Cancérigènes : Définition Et Classement

Les substances cancérigènes : définition et classement

Avec plus de 357.000 nouveaux cas en 2010, on constate une augmentation du taux annuel d’incidence des cancers en France. Ce phénomène est en partie lié à des raisons environnementales ou de modes de vie et, plus précisément, à l’exposition à des substances cancérigènes. Si l’on en entend beaucoup parler, on ignore souvent quels sont les produits qui augmentent le risque de développer un cancer.

Qu'est-ce qu'une substance cancérigène ?

On qualifie de "cancérigène", "cancérogène" ou "carcinogène" tout facteur susceptible de favoriser le développement d'un cancer.

Il peut s’agir d’un produit chimique simple ou complexe, mais aussi d’agents physiques (comme les rayons UV) et biologiques (comme certains virus dits "oncogènes").

Selon l’article R 4411-6 du code du travail, les substances cancérigènes sont des "substances et préparations qui, par inhalation, ingestion ou pénétration cutanée, peuvent provoquer un cancer ou en augmenter la fréquence".

Quels sont les risques liés aux substances cancérigènes ?

Les substances cancérigènes sont capables :
• de provoquer le cancer
• d’augmenter la fréquence des cancers dans une population exposée
• de favoriser une survenue plus précoce de tumeurs cancérogènes dans une population.

Il faut toutefois souligner que la survenue d’un cancer est généralement liée à l'association de plusieurs facteurs, dont certains sont internes (comme l'hérédité et l'immunité) et d’autres sont externes (exposition à des agents chimiques, irradiation…).

L’exposition à des produits cancérigènes peut-être une exposition professionnelle ou être liée au mode de vie (alimentation et tabagisme notamment).

Comment les substances cancérigènes sont-elles classées ?

Un certain nombre de substances cancérigènes sont maintenant bien connues et répertoriées.

Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) classe les produits chimiques en 5 catégories :
• Groupe 1 : l'agent (ou le mélange) est cancérogène pour l'homme
• Groupe 2A : l'agent (ou le mélange) est probablement cancérogène pour l'homme
• Groupe 2B : l'agent (ou le mélange) est un cancérogène possible pour l'homme
• Groupe 3 : l'agent (ou le mélange) ne peut pas être classé du point de vue de sa cancérogénicité pour l'homme
• Groupe 4 : l'agent (ou le mélange) est probablement non cancérogène pour l'homme.

En ce qui concerne l'exposition professionnelle à des produits cancérogènes, une seule classification est réglementaire en France : la classification de l'Union Européenne des produits CMR (CMR pour "cancérogènes, mutagènes, reprotoxiques").

Quelques substances cancérigènes connues

Voici les principales substances cancérigènes présentes dans notre environnement :
• la fumée de tabac y compris en cas de tabagisme passif : elle contient plusieurs cancérogènes comme les HPA, le benzène et l’arsenic
• les gaz d’échappement des véhicules diesel : ils contiennent du benzène et des métaux lourds
• l'amiante

En milieu professionnel, certains salariés peuvent être exposés à des produits cancérogènes tels que l’amiante, les métaux lourds, le benzène, les nitrosamines et les poussières de bois.

Certaines branches d’activité sont plus concernées que d’autres par ce risque, notamment :
• le secteur du BTP
• la construction ferroviaire et navale
• la métallurgie
• l’agriculture
• l’industrie du bois
• l’industrie pétrolière, chimique et pharmaceutique.

Vous trouverez sur le site de l'INRS (lien ci-dessous) un dossier très complet sur le risque d’exposition à des substances cancérigènes en milieu professionnel.

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.inrs.fr/inrs-pub/inrs01.nsf/IntranetObject-accesParReference/INRS-FR/$FILE/fset.html

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