Le Tabac : Présentation Et Histoire

Le tabac : présentation et histoire

Saviez-vous qu’en 1492 Christophe Colomb a non seulement découvert l'Amérique mais aussi le tabac ? Nous vous proposons de découvrir l’histoire et les caractéristiques de ce produit qui s’est répandu en France vers 1560 par l’intermédiaire de Jean Nicot.

Qu'est-ce que le tabac ?

Le tabac est un produit fabriqué à partir des feuilles séchées du tabac commun ou Nicotiana tabacum.

Cette plante, aujourd’hui cultivée dans le monde entier, est originaire d'Amérique centrale. Elle appartient à la famille botanique des Solanacées, la même famille que… la pomme de terre.

Après séchage, les feuilles sont mises à fermenter pour obtenir un goût spécifique. On distingue différentes variétés de tabacs en feuilles selon leur mode de séchage :
• les tabacs bruns sont séchés à l'air et au feu
• les tabacs blonds sont séchés à l'air chaud
• les tabacs clairs ("goût américain") sont séchés à l'air ou au soleil.

Quelle est l'origine du tabac ?

L'usage du tabac s'est répandu dans le monde entier à la suite de la découverte de l'Amérique. C’est lors de son expédition de 1492 que Christophe Colomb a découvert cette plante.

Les Indiens lui attribuaient des propriétés magiques et médicamenteuses. Ils roulaient les feuilles de tabac pour former une sorte de grand cigare qu'ils appelaient "tabaco".
Ils le brûlaient aussi dans leurs calumets avec un mélange de plusieurs herbes.

Les dates clés de l'histoire du tabac

1492 : Christophe Colomb découvre l’Amérique et constate que les Indiens fument une plante inconnue en Europe

1520 : les premières graines de tabac sont rapportées en Europe

1556 : le moine André Thévet introduit la plante en France et la cultive dans les environs d’Angoulême

1561 : Jean Nicot, ambassadeur de France au Portugal, envoie des feuilles de tabac râpées à la reine Catherine de Médicis ; cette plante est alors considérée comme une plante médicinale

1629 : Richelieu crée le premier impôt sur ce produit.

1681 : Colbert instaure le monopole d’Etat de la vente et la fabrication du tabac.

1809 : Louis Nicolas Vauquelin professeur de chimie de l'Ecole de Médecine de Paris découvre la nicotine

1830 : les premières cigarettes fabriquées de façon industrielle apparaissent

1843 : invention de la première machine à fabriquer les cigarettes

1944 : les G.I. américains apportent avec eux leurs cigarettes blondes

1950 : des études épidémiologiques prouvent la toxicité du tabac ; les cigarettes "filtre" apparaissent

2000 : l’Etat français se désengage de la Seita.

Aujourd’hui, on estime à 5 millions d'hectares la surface cultivée consacrée au tabac dans le monde, essentiellement en Asie et en Amérique. La production est dominée par la Chine, les Etats-Unis, l'Inde et le Brésil.

Pour en savoir plus, vous pouvez visiter le Musée du Tabac à Bergerac et consulter son site officiel (lien ci-dessous).

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.bergerac.fr/eva/spip.php?rubrique445

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