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La Tomette De Salernes

La tomette de Salernes

La tomette de Salernes est un carrelage hexagonal en terre cuite rouge qui a connu son heure de gloire au XIX ème siècle. Ce revêtement de sol traditionnel, typique des maisons provençales, connaît un véritable renouveau

Présentation

Le village de Salernes, situé dans le Haut Var, est réputé depuis le début du XIX ème siècle pour sa production de tomettes, un carrelage rouge hexagonal.
La tomette de Salernes, en terre cuite parfois émaillée, est le revêtement de sol typique des maisons provençales.
En Provence, les tomettes sont toujours de forme hexagonale et leur mode d'emboîtement, qui ne laisse presque pas de joint, donne un sol très lisse, doux et frais.

Origines

Le village de Salernes, dont l’économie reposait traditionnellement sur des activités agricoles (production de l’huile, du vin, du blé) et sur les filatures de soie, a commencé à produire de la faïence à la fin du XVIII ème siècle.
Au lendemain de la Révolution, le marché de la faïence décline et le village se reconvertit dans la fabrication de tuiles, de briques, de tuyaux, de malons et de poteries utilitaires en terre cuite.
C’est dans les années 1830 que les fabricants de Salernes se sont spécialisés dans la fabrication d’un seul produit : la fameuse tomette de Salernes.
Ce malon hexagonal rouge doit sa réputation à la qualité exceptionnelle des gisements d’argile de Salernes, une argile rouge ferrugineuse.

Prospérité de cet artisanat au XIX ème siècle

La production de la tomette de Salernes prend une ampleur considérable dès 1850, quand ce matériau léger et très résistant conquiert le marché du bâtiment.
La production des tomettes, qui profite de l’expansion des constructions sur le littoral azuréen, devient très tôt le fer de lance de l’économie de la région.
Pour répondre à une demande toujours plus grande, de nouvelles fabriques sont construites et les petits ateliers implantés à Salernes sont agrandis.

Les fabriques de Salernes alimentent non seulement les magasins de Toulon, Marseille et Nice mais exportent aussi, via les ports de Toulon et Marseille, leur fameux carrelage hexagonal en Afrique du Nord, en Afrique du Sud, en Italie et en Amérique.
Cette activité s’est maintenue jusque dans les années 1950 et le procédé de fabrication des tomettes s’est transmis de génération en génération, sans grands changements.

Le procédé de fabrication traditionnel

La tomette de Salernes est fabriquée avec l’argile extraite des carrières environnantes.
Cette argile est lavée dans un délavoir ou malaxeur, dans lequel la terre et l’eau sont brassées pendant un heure et demi environ.
Le mélange ainsi obtenu, appelé la barbotine, est conduit dans des bassins de décantation ou pastières.
Après évaporation de l’eau, la terre prend une consistance solide.
On en fait des boules de 13 à 15 kilos, appelées pastons ou pains, que l’on place sur une aire de séchage, le séchoirs à pains.
Après une journée de séchage à l’extérieur, les pastons sont stockés dans une cave humide et sombre pendant de nombreux mois avant d’être utilisés pour le façonnage des malons proprement dits.

Déclin et nouvel essor

La tomette de Salernes, concurrencée dès 1950 par de nouveaux produits comme le grès ou le linoléum, a été utilisée pour la reconstruction des maisons après la seconde guerre mondiale.
Elle était alors considérée comme un produit peu coûteux mais vieillissant.

Dans les années 60 et 70, es céramistes de Salernes ont donc développé de nouvelles formes de carreau rustique aux couleurs variées (trèfles, mauresques, fleurs de lys) et des supports en lave émaillée.

Aujourd’hui, 15 céramistes et 4 potiers perpétuent la tradition céramique à Salernes et les carreaux hexagonaux synonymes d’une authentique Décoration provençale reviennent au goût du jour.

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.emphoux.com/terre-cuite/tomette.htm

Tag : tomette de Salernes, tomette, terre cuite Salernes, céramique Salernes, carreaux Salernes

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