Rhume : Comment éviter La Contagion ?

Rhume : comment éviter la contagion ?

Selon les statistiques, chaque personne attrape en moyenne 2 à 4 rhumes au cours de l'hiver. Il faut dire que les virus à l'origine de cette maladie sont particulièrement contagieux. On vous dit tout sur les risques d'être contaminé et les bons gestes à connaître pour éviter la contagion.

Des virus difficiles à éviter

Pas facile d'échapper au rhume en hiver ! Cette infection respiratoire, qui se manifeste principalement au niveau du nez et de la gorge, peut être provoquée par une multitude de virus.

Dans 50% des cas, ce sont des rhinovirus, dont il existe plus de 100 souches différentes !

Mais d'autres virus peuvent aussi être à l'origine de cette maladie si fréquente en hiver : des coronavirus, adénovirus, entérovirus ainsi que le virus respiratoire syncytial ou VRS et le virus parainfluenza...

Une maladie récurrente en hiver

Avec le retour de l'hiver, c'est aussi le rhume qui revient ! Chaque année, nous souffrons en moyenne de 2 à 4 épisodes de rhume.

Et les chiffres sont encore plus impressionnants chez les moins de 5 ans, qui peuvent contracter 8 à 12 rhumes au cours de l'année !

Cela n'a rien d'étonnant car tous ces virus sont contagieux et s'attrapent facilement...

Différents modes de contagion

Les virus à l'origine du rhume se transmettent tout d'abord par contact direct.

En effet, les rhinovirus survivent en moyenne 2 heures sur la peau et les objets que l'on touche (poignées de porte, bouton d'ascenseur ou téléphone) peuvent aussi être des vecteurs de contamination.

Même sans contact direct, les personnes malades contaminent l'air environnant simplement en expirant.

Contrairement à une idée reçue, la toux et les éternuements ne répandent pas plus de microbes dans l'air que le simple fait d'expirer. Ils les éjectent seulement 5 à 200 fois plus loin !

Des malades contagieux longtemps

La période de contagion commence 24 à 48 heures avant que les premiers symptômes du rhume n'apparaissent. On est alors contagieux sans le savoir ...

Une fois la maladie déclarée, les personnes enrhumées restent contagieuses de 5 à 15 jours après l'apparition des symptômes.

On comprend mieux dès lors pourquoi chaque malade transmet en moyenne son rhume à 2 ou 3 personnes autour de lui !

Notre nez comme principale barrière

Heureusement, notre nez fait office de barrière antivirus. Saviez-vous que nos muqueuses nasales sont tapissées de globules blancs qui identifient les pathogènes et les neutralisent ?

Mieux encore, ces défenseurs de l'organisme ont une mémoire à long terme ! Ainsi, si un virus du rhume nous a déjà terrassé une fois, il perdra la bataille la fois suivante.

Cela explique pourquoi les plus de 60 ans sont moins touchés par la maladie, avec moins d'un rhume par an en moyenne.

Mais attention : cette barrière antivirus au niveau de notre nez perd de son efficacité quand elle doit faire face à des poussières, du pollen, des particules fines ou tout autre substance irritante.

C'est pourquoi les fumeurs et les personnes qui vivent dans un environnement pollué sont plus sensibles aux rhumes.

De récentes études ont même révélé que nous ne sommes pas tous égaux face à cette maladie et que notre capacité à résister dépend de notre microbiote nasal.

La présence de certaines bonnes bactéries au niveau de notre nez aurait un effet protecteur.

Quelques gestes de prévention

Vous l'aurez compris : si des personnes sont enrhumées dans votre entourage, il ne sera pas facile d'éviter la contagion.

Certains gestes peuvent toutefois vous aider à échapper à la contamination :
=> vous laver régulièrement les mains avec de l'eau tiède et du savon
=> vous laver le nez avec des dosettes de sérum physiologique
=> si vous êtes en voiture avec une personne malade, ouvrir un peu les fenêtres pour renouveler l'air dans l'habitacle
=> aérer votre logement chaque jour également pour renouveler l'air (car les espaces confinés, secs et peu ventilés augmentent le risque de contamination).

Par ailleurs, les personnes contaminées doivent éviter :
=> de serrer la main ou d'embrasser les autres, en particulier les personnes les plus fragiles (bébés, personnes âgées)
=> de partager les objets personnels (de type couverts, verres, brosses à dents, serviettes de toilette, etc.)
=> de se rendre dans les lieux très fréquentés (centres commerciaux ou transports en commun par exemple).

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