Santé : Quelles Différences Entre Microbe, Virus Et Bactérie ?

Santé : quelles différences entre microbe, virus et bactérie ?

Rhume, grippe ou gastro-entérite : à l'origine des maladies que nous attrapons, il y a toujours des microbes. Et pourtant, tous les microbes ne sont pas dangereux. Dans ce petit monde, il est souvent difficile de s'y retrouver... Alors, quelles sont les différences entre microbe, virus et bactérie ?

C'est quoi, un microbe ?

Le terme microbe a été inventé par le chirurgien français Charles-Emmanuel Sédillot en 1878 et signifie littéralement "petite vie".

Il désigne tous les êtres vivants qui ne se voient qu'au microscope mais il n'est pas très scientifique car il est très vague...

Ce terme regroupe en effet, sur le seul critère de la taille, des micro-organismes très différents comme :
=> les bactéries
=> les virus
=> les protozoaires
=> les algues unicellulaires
=> certains champignons...

Malgré le côté "fourre-tout" de ce mot, il existe bien une discipline scientifique dédiée à l'étude des microbes : la microbiologie (qui se subdivise en plusieurs disciplines comme la bactériologie, la virologie, la parasitologie etc...).

C'est quoi, une bactérie ?

Les bactéries sont des êtres vivants microscopiques qui peuvent être décrits comme des cellules sans noyau.

Elles sont en effet :
=> constituées d'une seule cellule ce qui leur vaut le nom d'organismes unicellulaires
=> dépourvues de noyau, ce qui leur vaut d'être qualifiées de procaryotes (terme scientifique signifiant "avant le noyau").

On appelle bactéries l'ensemble des organismes procaryotes, qui se trouvent être par ailleurs des organismes unicellulaires.

Elles mesurent environ 1 µm, sont cinquante fois plus fines qu'un cheveu et ont le plus souvent une forme de bille ou de bâtonnet.

Les premières bactéries observées avaient des formes de bâton, d'où leur nom (bakteria signifie "bâton" en grec).

Il faut aussi souligner que :
=> les bactéries sont les premières formes de vie apparues sur Terre il y a plus de trois milliards d'années
=> elles colonisent aujourd'hui encore la totalité des milieux terrestres (sol, eau etc).
=> elles ne sont pas toutes nocives et certaines sont même bénéfiques pour nous car elles nous aident à digérer.

En revanche, d'autres bactéries dites "pathogènes" sont à l'origine de maladies graves comme la peste, le choléra, la tuberculose ou l'angine.

Le recours aux antibiotiques permet alors d'empêcher la multiplication des bactéries dans le corps.

C'est quoi, un virus ?

Un virus (mot qui signifie "poison" en latin) désigne un agent infectieux environ vingt fois plus petit qu'une bactérie.

Il se compose en effet d'une capsule de protéines (appelée capside) qui abrite un brin de matériel génétique.

Pour se multiplier, un virus doit obligatoirement entrer dans une cellule hôte et parasiter ses fonctions de réplication. Chaque virus possède sa propre "astuce" pour infecter une cellule.

La cellule infectée fabrique alors d'autres virus, souvent jusqu'à sa mort.

Les virus, que l'on peut décrire comme des éléments génétiques parasites, sont tous à l'origine de maladies comme la poliomyélite, la grippe ou le Sida ...

Et bien sûr, les antibiotiques n'ont aucun effet contre les virus.

Bon à savoir

On peut en conclure que bactéries et virus n'ont rien en commun, si ce n'est (parfois) la capacité de nous rendre malades.

Il est important de distinguer ces deux types de microbes pour plusieurs raisons :
=> pour ne pas se soigner inutilement avec des antibiotiques (c'est pas automatique ;-))
=> pour comprendre que tous les microbes ne rendent pas malades

En fait, notre corps abrite plus de bactéries que de cellules en propre, et il ne faut pas s'en affoler...

En échange du "gîte", ces bactéries nous rendent de nombreux services et contribuent même à nous protéger contre les "méchantes" bactéries qui pourraient nous rendre malades.

Plus d'information :

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