La Gastro Chez L'enfant : Attention à La Déshydratation !

La gastro chez l'enfant : attention à la déshydratation !Image ©Ben_Kerckx

En hiver, les virus de la gastro sévissent plus que jamais et affectent tout particulièrement les enfants de moins de 5 ans. Or, le risque majeur chez les tout-petits est la déshydratation, qui survient d'autant plus rapidement que l'enfant est jeune. Voici quelques conseils pratiques pour reconnaître et traiter la gastro chez l'enfant.

Pourquoi les enfants sont-ils souvent touchés ?

En hiver, les cas de gastro-entérite prennent souvent l'ampleur d'une véritable épidémie...

Les enfants de moins de 5 ans sont particulièrement touchés car la gastro chez l'enfant est le plus souvent due à un rotavirus très contagieux.

Ce virus prolifère dans les crèches et les écoles et se transmet aisément d'un enfant à l'autre malgré la vigilance des adultes.

En effet, la transmission s'effectue par contact direct et le virus peut rester actif :
- pendant 4 heures sur les mains
- plusieurs jours voire plusieurs semaines sur les objets et les surfaces !

De plus, il faut savoir qu'un enfant malade peut rester contagieux pendant quelques jours après sa guérison apparente...

Comment reconnaître la maladie ?

Les premiers symptômes de la gastro chez l'enfant sont les mêmes que chez les adultes :
- perte d'appétit
- nausées
- maux de ventre

Ils sont ensuite suivis de symptômes plus impressionnants liés à une inflammation du système digestif :
- vomissements
- diarrhées
- fortes douleurs abdominales
- et parfois fièvre

En règle générale, les vomissements durent un à deux jours. En revanche, la diarrhée, si elle n'est pas traitée correctement, peut durer pendant une à deux semaines, avec pour principal risque la déshydratation.

Comment éviter la déshydratation ?

La gastro chez l'enfant jeune ou le bébé peut avoir des conséquences graves car les tout-petits se déshydratent rapidement.

Pour éviter la déshydratation et ne pas aggraver les symptômes, il faut :
1- donner à l'enfant de l'eau en petites quantités mais régulièrement
2- pour les enfants de moins de 18 mois, acheter éventuellement en pharmacie des solutés de réhydratation orale qui contiennent du sel et du sucre (disponibles sans ordonnance). Demandez conseil à votre pharmacien.
3- chez le bébé, poursuivre l'allaitement maternel à la demande
4- chez les enfants plus grands, éviter les produits laitiers ; proposer du riz, des carottes cuites ou des pommes cuites
5- saler la nourriture un peu plus que d'habitude pour retenir l'eau dans l'organisme
6- si l'enfant n'arrive pas à manger, ajouter un peu de sucre dans l'eau pour éviter l'hypoglycémie due au jeûne

Quand consulter ?

La gastro chez l'enfant peut nécessiter une consultation en urgence.

Celle-ci est indispensable si votre enfant présente :
- une température supérieure à 38,5°C
- une diarrhée sanguinolente
- des douleurs intenses
- un état léthargique.

Il faut aussi consulter si l'enfant vomit ou a la diarrhée depuis plus de six heures, s'il n'arrive pas à garder même de très petites quantités de liquide et s'il montre des signes de déshydratation :
- des urines très foncées ou peu abondantes
- une soif intense
- une bouche sèche
- des étourdissements.

Plus d'information :

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