Hydnora Africana : Une Plante Qui Fait Peur

Hydnora africana : une plante qui fait peur

A l'approche de Halloween, nous vous proposons de découvrir une créature étrange et effrayante qui appartient au règne végétal. L'Hydnora africana est une plante aux allures monstrueuses (elle semble dotée de dents) et à l'odeur répugnante ! Ce parfum fétide lui permet d'attirer des insectes que la plante prend au piège pour assurer sa pollinisation.

Une plante très étrange

Hydnora africana est une plante de la famille des Hydnoracées, qui inclut également les espèces du genre Prosopanche.

Cette famille botanique rassemble des plantes qui ressemblent à des champignons car elles sont dépourvues de feuilles et ne produisent pas de chlorophylle (comme le font la plupart des végétaux).

Comme son nom savant l'indique, cette espèce pousse en Afrique, notamment en Afrique du Sud mais aussi dans les zones subtropicales et tropicales d'Amérique du Sud.

Cette plante a non seulement un aspect insolite mais aussi une odeur répugnante, qui ressemble à celle d'excréments.

Cette particularité lui est d'ailleurs fort utile comme nous allons le voir plus bas...

Une espèce parasite

Comme l'Hydnora africana n'effectue pas de photosynthèse elle n'a pas besoin de la lumière du soleil pour pousser.

Au contraire, cette plante vit presque entièrement sous terre, en se nourrissant des racines d'autres plantes : c'est pourquoi on la classe parmi les plantes parasites.

Cette espèce poursuit sa croissance de manière secrète et souterraine jusqu'au moment de se reproduire.

Comme on peut le voir sur la photo ci-dessus, ses fleurs charnues de couleur vermeille se mettent alors à pousser à travers le sol.

Ces fleurs sont particulièrement grandes puisqu'elles peuvent atteindre 20 cm de haut.

Un piège à insectes

La partie visible de l'Hydnora africana est donc sa fleur, même si elle est épaisse et semble coriace.

Elle est en outre dotée de sortes de poils qui ressemblent... à des dents !

Malgré les apparences, cette plante n'est pas carnivore : elle ne piège pas les insectes pour les digérer et s'en nourrir.

En revanche, il est vrai qu'elle les attire par son odeur nauséabonde et les retient prisonniers après s'être refermée sur eux !

Le but de ce kidnapping ? Attirer les insectes pollinisateurs comme les bousiers et les coléoptères charognards pour qu'ils perpétuent l'espèce.

Une fois pris au piège à l'intérieur de cette fleur monstrueuse, les insectes restent prisonniers pendant quelques jours jusqu'à ce qu'ils soient couverts de pollen.

Quand la fleur finit par les libérer, ils vont ainsi pouvoir féconder d'autres plantes.

Bon à savoir

Comme la plupart des plantes fécondées par les insectes, l'Hydnora africana produit du pollen en abondance.

C'est ainsi que ces plantes réussissent à être pollinisées et à produire des graines, malgré la fâcheuse habitude qu'ont les coléoptères de se nourrir du pollen !

Cette espèce bizarre fait partie des curiosités du monde végétal au même titre que :
=> l'arum titan
=> le Tacca chantrieri, aussi surnommée fleur chauve-souris ou plante chauve-souris
=> la Rafflesia arnoldii, aussi appelée rafflesia ou rafflésie
=> le Dracunculus vulgaris
=> le Dracaena cinnabari ou Dragonnier de Socotra connu sous le surnom d'arbre qui saigne
=> Hydnellum peckii ou champignon de sang 

Bien sûr, ce dernier n'est pas une plante, mais un champignon. Mais il est si étrange et effrayant qu'il méritait bien de figurer dans cette liste des bizarreries de la nature !



Copyright : Bernypisa

Ce champignon (est-il nécessaire de le préciser ?) n'est pas comestible, bien que certains le surnomment coulis de fraise !

Il pousse généralement au pied des conifères et, en vieillissant, il perd ses gouttes sanguinolentes qui le rendent si reconnaissable...

Plus d'information :

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