Charles Macintosh : Le Chimiste Qui A Inventé L'imperméable

Charles Macintosh : le chimiste qui a inventé l'imperméable

Même si son nom vous évoque plutôt un ordinateur, Charles Macintosh n'était pas informaticien mais chimiste. Cet Écossais est à l'origine d'une invention tout aussi utile que le Mac d'Apple, du moins les jours de pluie : l'imperméable. En 1823, il a mis au point et commercialisé le mackintosh, un manteau rendu imperméable grâce à du caoutchouc.

Un chimiste inventif

Le jeudi 29 décembre 2016, à l'occasion du 250e anniversaire de sa naissance, Google rendait hommage à Charles Macintosh en lui consacrant un Doodle :



Copyright : Google

A cette occasion, les internautes ont probablement été nombreux à se demander qui était ce personnage représenté sous la pluie...

Né à Glasgow le 29 décembre 1766 et mort à Dunchattan en Écosse le 25 juillet 1843, Macintosh était le fils d'un industriel. Mais il est resté célèbre en tant que chimiste et inventeur.

Grâce à son héritage et à son intérêt précoce pour la chimie, il fonde sa propre usine de produits chimiques à l'âge de 21 ans.

Il y produit notamment de l'alun et met au point une poudre blanchissante qui lui permet de faire fortune et d'obtenir un siège à la Royal Society (l'équivalent britannique de l'Académie des sciences) en 1823.

Une invention bien utile

C'est en 1823 que Charles Macintosh dépose le brevet d'une autre invention géniale.

Il met au point une matière imperméable à base de caoutchouc dissout dans du naphta porté à ébullition. Il utilise ensuite ce mélange pour enduire les tissus afin de les rendre résistants à l'eau.

Même si ce procédé donne aux vêtements une odeur assez désagréable, son invention connaît un franc succès dans les années 1830.

Il baptise la matière qu'il a brevetée de son nom, mais elle est généralement orthographiée avec un k : "mackintosh".

Par la suite, on a appelé ainsi les imperméables fabriqués dans cette matière. Le mot mackintosh est même devenu synonyme d'imperméable en anglais britannique !

L'héritage de Macintosh

Ce génial Écossais a aussi donné son nom à la marque d'imperméables qu'il a créée à Glasgow en 1824.

La marque Mackintosh existe toujours aujourd'hui (vous pouvez visiter son site en cliquant sur Web) et vend des manteaux dans le monde entier, en particulier au Japon !

C'est dire si l'invention de ce chimiste a fait son chemin depuis Glasgow !



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Si l'Ecosse et son climat très humide (une dizaine de jours de pluie par mois) ont vraisemblablement inspiré cette idée à Charles Macintosh, tout le monde a finalement adopté ce vêtement de pluie...

Cet accessoire est même entré dans l'histoire de la télévision grâce à l'inspecteur Columbo (qui ne serait pas Columbo sans Macintosh et son invention :)).

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Quant au Macintosh d'Apple, il n'a aucun lien avec Charles Macintosh : Jef Raskin, l'employé d'Apple qui a eu l'idée de créer cet ordinateur, lui a simplement donné le nom de sa pomme préférée, la McIntosh.

Plus d'information :

Visitez le site : http://mackintosh.com/

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