Qu'est-ce Que La Cataracte ?

La cataracte est une maladie de l’œil connue depuis l'Antiquité qui affecte aussi bien les animaux que l'Homme. Cette maladie, qui entraîne une baisse progressive de l’acuité visuelle, est la première cause de cécité dans les pays du tiers monde (où elle touche des personnes relativement jeunes).

Présentation

La cataracte est une opacification du cristallin, cette lentille convergente située à l'intérieur de l'œil, derrière l’iris.

Le cristallin, qui est habituellement transparent, a pour fonction de focaliser les rayons lumineux sur la rétine.
Celle-ci capte l’information visuelle et la transmet au cerveau.

Quand le cristallin devient opaque, la lumière ne peut plus passer et la vision se brouille.
L’opacification entraîne donc une baisse progressive de l’acuité visuelle.

Causes de la cataracte

Dans la majorité des cas, la cataracte apparaît spontanément après 70 ans, en raison du vieillissement naturel du cristallin.
Dans ce cas, la maladie évolue de façon très progressive, sans cause déclenchante.

Il existe cependant certains facteurs aggravants, qui précipitent l'apparition de la maladie : l'exposition prolongée aux ultraviolets, le tabagisme, l'hérédité, le Diabète et certains traitements médicamenteux.

L’opacification du cristallin peut aussi être la conséquence d’une agression oculaire : on parle alors de cataracte traumatique.

Opération de la cataracte

L'opération de la cataracte est l’opération chirurgicale la plus pratiquée dans le monde.
En France, cette intervention est très courante et concerne 450.000 personnes chaque année.

L’intervention chirurgicale consistant à enlever le cristallin opaque pour le remplacer par un implant (cristallin artificiel) est à ce jour le seul traitement efficace.
Cette intervention indolore dure une dizaine de minutes et se pratique généralement sous anesthésie locale.
On ne traite jamais les deux yeux au cours de la même opération.

Quand faut-il se faire opérer ?

Il est inutile d'attendre lorsque la vision baisse puisque aucun traitement ne peut empêcher ou retarder l'évolution de la cataracte.
On intervient généralement dès que la maladie gêne le patient dans ses activités quotidiennes.
L’opération comporte naturellement des risques, comme tout acte chirurgical, mais les résultats obtenus sont excellents dans une grande majorité des cas.

Plus d'information :

Tag : cataracte, opération cataracte, traitement cataracte, cristallin



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