Vos Animaux De Compagnie Ne Sont Pas Susceptibles De Contracter Ou De Transmettre Le Coronavirus

Vos animaux de compagnie ne sont pas susceptibles de contracter ou de transmettre le coronavirusImage ©JACLOU-DL

Voici ce que disent les experts

Ce week-end, un tigre du zoo du Bronx a été testé positif pour le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19 chez l'homme. Mais ce n'est pas une raison pour craindre que votre félin domestique puisse attraper ou transmettre le coronavirus, explique Karen Terio, chef du programme de pathologie zoologique de la faculté de médecine vétérinaire de l'université de l'Illinois, qui a aidé à diagnostiquer le tigre.
Un tigre n'est pas un chat domestique, c'est une espèce de chat complètement différente", dit-elle. "A ce jour, nous n'avons aucune preuve que le virus soit transmis d'un animal de compagnie à son propriétaire. Il est beaucoup, beaucoup plus probable qu'un propriétaire puisse potentiellement le transmettre à son animal
Même dans ce cas, le risque qu'un animal de compagnie contracte le virus est faible. Au niveau mondial, seuls deux chiens et deux chats ont été testés positifs pour le virus, selon l'Association américaine des médecins vétérinaires (AVMA).

Le premier cas publiquement enregistré d'animal de compagnie diagnostiqué avec le COVID-19 s'est produit à Hong Kongfin février, et le Département de l'agriculture, de la pêche et de la conservation de Hong Kong ainsi que les experts vétérinaires de l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE) ont conclu qu'il s'agissait d'un cas de transmission d'homme à animal. Le chien de compagnie appartenait à une personne atteinte du virus, et les autorités du département de l'agriculture de Hong Kong et de l'OIE pensent que le chien a contracté le virus de son propriétaire.
Plus d'un million de cas humains ont été recensés dans le monde à ce jour, et seuls quatre animaux domestiques ont été testés positifs. Le risque est donc très minime pour les animaux de compagnie, déclare William Sander, professeur adjoint de médecine préventive et de santé publique, également au Collège de médecine vétérinaire de l'Université de l'Illinois.

Votre animal de compagnie peut-il vous transmettre le virus ?

Pour le moment, dit Sander, il semble qu'il y ait peu ou pas de risque que les animaux transmettent le virus à leurs propriétaires humains, sans qu'aucune preuve spécifique ne suggère que ce type de transmission ait jamais eu lieu. "C'est pourquoi, aux États-Unis, nous ne faisons pas vraiment d'efforts pour tester les animaux de compagnie", dit-il. Aux États-Unis, il n'y a pas eu un seul cas d'animal de compagnie diagnostiqué avec le virus, du moins selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) du pays.
Il n'y a aucune raison de penser que les animaux, y compris les animaux de compagnie, aux États-Unis pourraient être une source d'infection par le coronavirus qui cause le COVID-19", a écrit un porte-parole de l'AVMA dans une déclaration envoyée par e-mail au TIME. "COVID-19 semble être principalement transmis par contact avec les sécrétions corporelles d'une personne infectée, comme la salive ou les gouttelettes de mucus lors d'une toux ou d'un éternuement.
Terio souligne toutefois qu'il reste beaucoup d'inconnues. Si votre animal de compagnie, par exemple, a contracté le virus, il n'est pas certain qu'il présente des signes d'infection comme le ferait un humain. Le tigre du zoo du Bronx a montré des signes de détresse respiratoire, explique M. Terio, "mais il y a beaucoup de choses que nous ignorons sur la façon dont les différents animaux vont réagir à une infection virale".
Nous ne savons pas si un animal peut être un porteur asymptomatique, ou s'il peut être atteint d'une forme légère ou grave de la maladie, ajoute M. Terio. "C'est la pointe de l'iceberg, vous savez, juste essayer de comprendre ce qui se passe", dit-elle. "Malheureusement, il y a beaucoup plus de questions que de réponses en ce moment, et c'est difficile... Je pense que tout cela est troublant pour tout le monde, et c'est difficile quand on n'a pas de bonnes réponses pour les gens."

Par prudence, le CDC et l'AVMA recommandent que les humains malades restent loin de leurs compagnons animaux. "Tout comme vous gardez vos distances avec les autres personnes, essayez de faire en sorte que quelqu'un d'autre chez vous s'occupe de votre animal de compagnie, juste pour être trop prudent", dit Sander. Si vous êtes malade ou présentez des symptômes et que vous devez prendre soin de votre animal, le CDC recommande d'éviter de le serrer contre vous ou de le toucher, et de vous laver soigneusement les mains avant et après avoir nourri votre animal.
Sander et Terio notent que les scientifiques ne comprennent pas encore parfaitement comment des virus comme celui qui cause la COVID-19 peuvent ou non se déplacer entre les humains et les animaux domestiques.

Plusieurs études préliminaires, qui n'ont pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs, ont été partagées sur des sites web d'accès public la semaine dernière, indique Sander, suggérant que certains groupes d'animaux domestiques peuvent être infectés par le CoV-2 du SRAS en laboratoire. De même, lors de l'épidémie de SRAS-CoV de 2003, également causée par un coronavirus de la même famille que le SRAS-CoV-2, les chercheurs ont déterminé que les chats et les furets pouvaient être infectés par le virus - mais c'était en laboratoire. Ces études ont montré qu'il n'y avait pas lieu de s'inquiéter que la transmission - que ce soit aux humains ou à d'autres animaux - puisse se produire dans un environnement naturel, explique M. Sander.

Pour comprendre le CoV-2 du SRAS, "nous basons certaines de nos suppositions sur le précédent CoV du SRAS qui est sorti en 2003", dit Sander. À l'heure actuelle, les chercheurs pensent que le CoV-2, comme le précédent, n'est pas susceptible de se transmettre des animaux de compagnie aux humains.

L'AVMA met également en garde contre la sur-interprétation des résultats décrits dans des études plus récentes, "dont certaines peuvent se baser sur des données provenant d'un très petit nombre d'animaux ou ne fournir que des résultats préliminaires".

Le virus peut-il vivre sur la fourrure ?

Bien que des études aient montré que le virus peut vivre sur diverses surfaces pendant plusieurs heures ou plusieurs jours, Sander et l'AVMA affirment tous deux qu'il est peu probable que le virus puisse vivre sur la fourrure d'un animal, bien que Terio note qu'il n'y a pas assez de recherches pour le dire avec une certitude absolue.

Selon une étude publiée dans le New England Journal of Medicine, le SARS-CoV-2 peut vivre sur les plastiques pendant 72 heures, sur l'acier inoxydable pendant 48 heures, sur le carton pendant 24 heures et sur le cuivre pendant 4 heures.

"Il est évident que la fourrure d'animaux n'était pas l'une des surfaces testées", explique M. Terio. "Il y a un certain nombre de variables en jeu, mais on peut supposer que le virus pourrait survivre pendant une période de temps - potentiellement un jour ou deux - à la surface. Encore une fois, nous ne connaissons pas la réponse".

Dans sa déclaration envoyée par e-mail, le porte-parole de l'AVMA écrit que si le virus peut être transmis en touchant une surface ou un objet contaminé puis en se touchant le nez, la bouche ou les yeux, "cela semble être une voie secondaire. En outre, les surfaces lisses et non poreuses telles que les comptoirs et les poignées de porte transmettent mieux les virus que les matériaux poreux ; comme les poils de votre animal sont poreux et également fibreux, il est très peu probable que vous contractiez le COVID-19 en le caressant ou en jouant avec lui. Cependant, il est toujours bon de pratiquer une bonne hygiène autour des animaux, notamment en se lavant les mains avant et après avoir interagi avec eux".

Le résultat final

Bien qu'il reste beaucoup d'inconnues, les experts conviennent qu'il est peu probable qu'un animal de compagnie puisse être infecté par le virus ou qu'il puisse transmettre le virus aux humains. Mais si vous êtes malade, prenez des précautions supplémentaires autour de vos animaux, car il y a un risque infime qu'ils puissent attraper le virus par votre intermédiaire.

"En cette période d'isolement social, les animaux de compagnie sont en fait un grand réconfort pour la santé mentale des choses aussi", dit Sander. "Si vous ne présentez aucun signe clinique, profitez de ce soutien mental".

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