Le Mont Rushmore : Un Emblème Des Etats-unis

Le Mont Rushmore : un emblème des Etats-Unis

Les sculptures géantes du Mont Rushmore sont connues dans le monde entier. Ces portraits monumentaux gravés dans une falaise des Black Hills, dans le Dakota du Sud, représentent quatre des présidents les plus marquants de l'histoire américaine. Voici l’histoire et les caractéristiques de ce mémorial unique en son genre.

Présentation du Mont Rushmore

Le mémorial national du Mont Rushmore (ou Mount Rushmore National Memorial en anglais) est la principale attraction touristique de l’Etat du Dakota du Sud.
Ce site, qui se trouve à quarante kilomètres de Rapid City, attire chaque année plus de deux millions de visiteurs.

Cette sculpture monumentale représente les visages de quatre célèbres présidents des Etats-Unis : George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln et Théodore Roosevelt.

Cette oeuvre spectaculaire a été sculptée dans le granit par Gutzon Borglum et son fils, Lincoln Borglum. Ces visages se situent à environ 1740 mètres d'altitude et mesurent 18 mètres de hauteur !

Histoire du Mont Rushmore

L'idée de ce mémorial a été lancée par l'historien Doane Robinson en 1923, afin de développer l’activité touristique de la région. Elle a été approuvée par le gouvernement fédéral et de l'Etat en 1925.

La réalisation des sculptures du Mont Rushmore a nécessité 14 ans de travaux, entre 1927 et 1941. Après la mort de Gutzon Borglum en 1941, l’œuvre a été poursuivie par son fils Lincoln. Le projet initial prévoyait de réaliser le buste des quatre présidents, mais seuls les visages ont été achevés par manque de fonds.

Le portrait de Thomas Jefferson devait à l’origine être gravé à la droite de Washington, mais il a finalement été réalisé à sa gauche à cause d’un défaut dans la roche.
En 1933, le service national des parcs (National Park Service) prit le site sous sa juridiction.

L'atelier du sculpteur ou Sculptor's Studio a été construit en 1939 sous la direction de Borglum lui-même. Il présente les moules en plâtre et les outils ayant servi à la réalisation de cette spectaculaire sculpture.

A noter : près de 400 ouvriers ont travaillé à la réalisation de ce mémorial ; malgré les risques (les sculptures étaient réalisées à l’explosif), on ne déplora aucune perte au cours de ce projet.

Les présidents du Mont Rushmore

Les quatre présidents représentés sur le Mont Rushmore sont :
George Washington : premier président des Etats-Unis libres, de 1789 à 1799, il est considéré comme l'un des "pères de la Nation"
Thomas Jefferson (3ème Président de 1801 à 1809) est l’auteur de la Déclaration d'Indépendance
Théodore Roosevelt (26ème Président de 1901 à 1909) a été prix Nobel de la paix
Abraham Lincoln (16ème Président de 1861 à 1865) est à l’origine de l’abolition de l’esclavage.

Le saviez-vous ?

Nommée "Six grands-pères" par les Amérindiens Lakota, cette montagne a été rebaptisée d'après Charles E. Rushmore, un avocat de New York qui la remarqua durant une expédition en 1885. Ce site fait l’objet d’une controverse car il est situé sur une terre sacrée des Indiens Lakota.

Des ouvriers alpinistes escaladent chaque année le Mont Rushmore afin d’entretenir le mémorial.

Ce monument particulièrement spectaculaire a servi de décor pour de nombreux films et spots publicitaires.

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.office-tourisme-usa.com/

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