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Tourisme Biarritz 3 fleurs : villes et villages fleuries

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Biarritz

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Une situation privilégiée

Située aux portes de l'Espagne, dans le département des Pyrénées-Atlantiques, Biarritz est construite le long de la côte Basque, une côte découpée de falaises contrastant avec l'aspect rectiligne du littoral des Landes. La ville donne directement accès à différentes criques et plages telles que la Grande plage, le port des pêcheurs et la Côte des Basques (plage au cadre exceptionnel qui fut le berceau du surf). Sa situation en forme d'amphithéâtre face à l'Océan ouvre la ville aux vents marins et son climat privilégié lui a valu le titre de station hydrothermale et climatique depuis 1912. Aujourd’hui encore, deux centres de thalassothérapie et deux spas permettent de profiter des bienfaits de l'Océan.

Une station balnéaire mythique

Biarritz est une station balnéaire réputée depuis le XIX ème siècle. La ville, qui n’était à l'origine qu’un port de pêche côtier à la baleine (comme le rappelle son blason portant une barque baleinière), a profité de l’engouement pour les bains de mer, utilisés comme thérapie à partir du milieu du XVIII ème siècle. Dès 1843, Victor Hugo tomba sous le charme de cette ville, dont il redoutait déjà qu’elle ne devienne une destination à la mode ! Napoléon III y fit construire une résidence d'été pour son épouse, la Villa Eugénie, et le couple impérial prit l'habitude de s’y rendre chaque année, entraînant les têtes couronnées de toute l'Europe dans son sillage. Devenue la "plage des rois", Biarritz compta alors 10.000 estivants par an. Elle est restée depuis lors un lieu de villégiature très apprécié, que les Anglais ont été les premiers à doter d’un golf (le Golf du Phare) et de concours hippiques. Au début du XX ème siècle, le Casino Municipal et le Casino Bellevue y ont attiré les vedettes du spectacle et les "flambeurs".

Biarritz, capitale européenne du surf

La ville de Biarritz est devenue la capitale européenne du surf depuis que le scénariste américain Peter Viertel a découvert ce site en 1957, lors du tournage du film Le soleil se lève aussi. De passage dans la ville, il utilise une planche de surf qu'un ami lui a envoyée de Californie et lance la pratique de ce sport chez les Biarrots. Grâce à la qualité des vagues de la côte Atlantique, la ville est devenue l’un des sites européens et mondiaux de ce sport de glisse. Les autres sports mis à l’honneur dans la région sont le rugby (avec le bouclier de Brennus remporté par le Biarritz Olympique en 2002 et 2005) et le golf.

Vie culturelle

La ville de Biarritz propose un Musée de la Mer, un Musée du chocolat et Asiatica, un musée d'art oriental s’étendant sur 800 m², sans oublier le Musée historique de Biarritz, situé dans une ancienne église anglicane. Elle organise un Festival des cinémas et cultures d'Amérique latine et un Festival International des Programmes Audiovisuels (FIPA).

Sites remarquables

De son histoire, Biarritz a conservé quelques édifices caractéristiques, comme une église orthodoxe témoignant du passage de l'aristocratie russe dans ce lieu de villégiature. L'emblème de la ville est le rocher de la Vierge d’où l’on peut admirer toute la côte. Les autres monuments remarquables sont la Villa Eugénie ou Hôtel du Palais, le casino de style Art déco, le phare de la pointe Saint Martin, la chapelle impériale, l'église St Martin et la villa Belza.

A déguster à Biarritz

Une escapade gourmande à Biarritz vous permettra de découvrir les caractéristiques originales de la gastronomie basque, inspirée de la mer toute proche et du terroir. Le Piment d’Espelette et le Jambon de Bayonne sont les fleurons des marchés du Pays Basque. Le célèbre jambon, séché pendant au moins six mois selon les règles ancestrales, s’accompagne d'un vin d'Irouléguy, élaboré à partir des cépages originaux de la région. Les autres spécialités locales sont les pibales ou alevins d'anguilles, la morue, le merlu, les "chipirones" ou encornets, "l'axoa" (ragoût de veau aux poivrons et aux piments) et les fromages de brebis servis avec une délicieuse confiture de cerises noires.

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La pierre st martin au printemps avec mon épouse
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