L'assomption : Présentation Et Signification

L'Assomption : présentation et signification

Pour beaucoup de Français, le 15 août est avant tout un jour férié et l’occasion de profiter d’un week-end prolongé. On ignore souvent la signification de l'Assomption, que l’on confond d’ailleurs avec l'Ascension… Voici une petite présentation de cette fête catholique pour y voir un peu plus clair.

Qu'est-ce que l'Assomption ?

L'Assomption, aussi appelée Assomption de la vierge Marie, est une fête catholique qui a lieu le 15 août.

Cette fête est dédiée à Marie et célèbre son élévation miraculeuse au ciel. En effet, selon un dogme de l'Eglise catholique romaine, la mère de Jésus aurait été, à la fin de sa vie terrestre, "élevée au ciel corps et âme". Les Protestants, qui n'ajoutent pas foi à ce dogme, ne célèbrent pas cette fête.

A noter : l’Assomption de Marie est souvent confondue avec l’Ascension, une autre fête chrétienne fixée quarante jours après Pâques. Or, ces deux fêtes célèbrent deux épisodes très différents : Jésus est monté au ciel tandis que Marie a été "enlevée". Le mot "assomption" vient d’ailleurs du verbe latin assumere qui signifie "prendre", "enlever".

Quelle est l'origine de l'Assomption ?

Le Nouveau Testament ne dit rien sur la mort de la Vierge Marie et n’indique pas le lieu où elle aurait fini sa vie. Selon une tradition, Marie serait morte à Jérusalem. Mais une autre tradition indique que l'Assomption aurait eu lieu à Ephèse, dans la maison connue aujourd'hui comme la maison de la Vierge Marie.

C’est au VIe siècle que l'empereur byzantin Maurice a instauré à la date du 15 août la fête de la Dormition de la Vierge Marie. Cette fête, introduite en Occident par le Pape Théodore au VIIe siècle, a pris son nom définitif d'Assomption, à partir du siècle suivant.

Cette fête a pris une importance particulière en France sous le règne de Louis XIII. En 1637, le roi, qui désire un héritier, consacre la France à la Vierge Marie et demande à ses sujets de faire une procession dans les paroisses chaque 15 août. Son fils Louis XVI naît l'année suivante.

Quelles sont les traditions de l'Assomption ?

Le jour de l'Assomption est férié dans la plupart des pays de tradition catholique : la France, la Belgique, la Suisse, l'Italie, le Luxembourg, mais aussi le Liban et la Corée du Sud.

Dans beaucoup de grandes villes, comme Paris, Lyon ou Marseille, cette fête est célébrée par des processions. La statue de la Vierge est transportée à travers la ville sur les épaules de porteurs.

Dans des villes portuaires comme Nice, la statue de la Vierge prend la mer sur un bateau de pêche. Les festivités s’accompagnent de bénédictions de la mer et des bateaux car Marie est aussi la patronne des marins. Elle était autrefois considérée par les femmes de pêcheurs comme la protectrice de leurs époux partis en mer.

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