La Ford T : élue Voiture Du Vingtième Siècle

La Ford T : élue voiture du vingtième siècle

La Ford T, qui a été immortalisée par certains films de Laurel et Hardy, a été désignée voiture la plus importante du XXème siècle à l’issue d'un sondage international. Avec ce modèle, Henry Ford, le patron du groupe automobile américain, a démocratisé la voiture et inauguré un nouveau mode de production. Voici l’histoire de ce modèle de légende.

Présentation

La Ford T, aussi surnommée Tin Lizzie ou Flivver aux Etats-Unis, est une Automobile de légende qui a été produite par Ford entre 1908 et 1927.

Ce modèle, qui a fait la fortune d’Henry Ford, a révolutionné l’industrie Automobile en inaugurant un nouveau mode de production : l’assemblage à la chaîne.
Première voiture accessible au plus grand nombre en raison de son prix bas, elle a aussi ouvert la voie à la consommation de masse.

L’invention de l’assemblage à la chaîne

Le père du concept moderne d'assemblage à la chaîne est William C. Klann.
Il a introduit cette idée, alors révolutionnaire, chez Ford après avoir visité un abattoir de Chicago où les animaux étaient dépecés par étapes, en circulant sur un tapis roulant.

Grâce à cette nouvelle organisation du travail et à la production de pièces détachées standardisées, la marque Ford peut produire plus de véhicules en moins de temps et les commercialiser à un prix inférieur.

En 1914, la procédure l'assemblage de la Ford T était passée de 12 heures à seulement 93 minutes par exemplaire !
Cette année-là, Ford produisit plus de voitures que tous les autres constructeurs réunis.

Par ailleurs, Henry Ford avait décidé d'augmenter le salaire de ses ouvriers, pour leur permettre de devenir clients de la marque, une stratégie qui s’est avérée payante.

Un succès phénoménal

Dès son lancement sur le marché, le 1er octobre 1908, la Ford T a rencontré un vif succès.

A peine un mois plus tard, elle a été exportée à Londres et, en quelques années, elle a aussi fait son apparition en Chine, en Indonésie, au Siam et au Brésil. Ce modèle a été commercialisé en France à partir de 1916.

En 1920, la moitié des voitures vendues aux Etats-Unis étaient des Ford T.
Lorsque la dix millionième T fut produite, 9 voitures sur 10 dans le monde étaient des Ford. Au total, plus de 15 millions d’exemplaires ont été produits, ce qui constitue un record de production pour un seul modèle (seule la Coccinelle de Volkswagen a dépassé ce chiffre avec plus de 21 millions d’exemplaires produits).

Henry Ford, qui croyait ce modèle éternel, a longtemps refusé de mettre au point un successeur. Finalement, la production cessa en 1927 pour laisser place à une nouvelle Ford de type A.

Une voiture de collection

La Ford T, qui comportait des technologies avancées pour l'époque (comme les aciers au vanadium) a une durée de vie exceptionnelle si bien que bon nombre d'exemplaires sont encore fonctionnels aujourd’hui.

Les collectionneurs font la distinction entre les voitures construites avant 1919 (considérées comme appartenant à l'ère des "vétérans") et celles sorties après cette date (considérées comme des "vintage").

Les deux principaux clubs de conservation et de restauration des Ford T sont le Model T Ford Club International et le Model T Ford Club of America.
Vous trouverez ci-dessous le lien vers un site français de collectionneurs.

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.ford-t.fr/

Tag : Ford T, histoire de la Ford T, histoire de Ford, Henry Ford, Ford modèle T, collection Ford T

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