Vichy : Une Ville Aux Multiples Facettes

Autrefois surnommée "la reine des villes d'eau", Vichy est célèbre pour ses sources. Mais la sous-préfecture de l'Allier vous invite aussi à découvrir sa magnifique architecture Second Empire et Belle Epoque et à vous ressourcer au grand air. La ville a fait du sport un véritable mode de vie, en complément des vertus curatives de ses eaux.

Une ville thermale

Vichy, située dans le département de l'Allier en Auvergne, est connue dans le monde entier pour ses eaux (Vichy Célestins, Vichy Saint-Yorre) et ses pastilles élaborées à partir des sels minéraux contenus dans les eaux de source.

Les vertus de ses eaux thermales, déjà appréciées des Romains, furent redécouvertes à partir du XVIIe siècle. Ces eaux acquirent rapidement une réputation quasi miraculeuse, grâce notamment à la marquise de Sévigné. Celle-ci en fit l'éloge dans ses lettres après qu'une cure l'eut guérie des rhumatismes paralysant ses mains et sa célèbre plume.

Au XIXe siècle, cette station thermale à la mode est fréquentée par les célébrités de l'époque. Ce sont surtout les séjours de Napoléon III, entre 1861 et 1866, qui vont métamorphoser la ville.

Aujourd'hui, les infrastructures thermales de Vichy sont parmi les plus spacieuses et les plus modernes d'Europe.

Un riche patrimoine architectural

Les cinq séjours de Napoléon III à Vichy, entre 1861 et 1866, ont profondément marqué le visage de la ville. L'Empereur fait endiguer la rivière Allier et crée des parcs à l'anglaise à l'emplacement des anciens marécages. Des chalets et des pavillons sont également édifiés au bord de l'Allier pour loger l'empereur et la suite impériale.

Un Casino (actuel palais des Congrès) est inauguré en 1865, faisant de Vichy la première ville thermale de France à être dotée d'un casino.

A la Belle Epoque, entre 1900 et 1910, la ville connaît son âge d'or : les édifices thermaux (comme le Hall des Sources et le Grand établissement thermal) sont modernisés, de même que les lieux de divertissement tels que le Casino-Opéra...

Ces deux périodes ont légué à la sous-préfecture de l'Allier une riche architecture thermale (avec le Grand établissement de style oriental, le hall des sources, la source des Célestins, les passages couverts et les monuments qui ornent les parcs…) mais aussi hôtelière et résidentielle.

Certaines rues de la ville (Boulevard de Russie, rue Alquié, rue Hubert Colombier...) sont en effet bordées de villas pittoresques de styles très divers : style anglais, Art Nouveau, néo-classique, néo-médiéval ou néo-renaissance.

Une ville verte et sportive

Vichy, située sur la rive droite de la rivière Allier, est aussi une destination où l'on peut se ressourcer au grand air. Véritable ville-jardin, elle compte 140 ha de parcs, à deux pas du centre thermal et commercial. Elle est d'ailleurs classée 4 fleurs depuis 1967 et a reçu le label "Arbre Remarquable de France" en 2010 pour le patrimoine arboré du parc Napoléon III.

La ville a aussi pour particularité de disposer de deux terrains de golf 18 trous et de nombreuses infrastructures sportives.

Une soixantaine de disciplines peuvent y être pratiquées sur plus de 500 hectares d'infrastructures ! On y trouve un centre de loisirs d'été dédié au sport (Pass'sport), un Centre omnisports de 120 hectares unique en Europe, une plage en été en bord de rivière, un stade aquatique ultramoderne et un plan d’eau de 100 hectares équipé pour les sports nautiques : de quoi ravir les passionnés de sport, professionnels ou amateurs !

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.vichy-tourisme.com/

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