Leica : Une Marque Qui A Révolutionné La Photographie

Leica : une marque qui a révolutionné la photographie

Leica, la marque allemande d'appareils photographiques et d'optiques, a bâti sa légende sur la qualité optique de ses produits. Ses appareils, compacts, maniables et pratiques ont révolutionné le monde de la photographie. Voici l’histoire de cette marque mythique.

Naissance de Leica

Les origines de la marque Leica remontent à 1849. Carl Kellner, un jeune opticien et mathématicien, fonde à Wetzlar un institut d'optique pour développer et commercialiser des lentilles et des microscopes.

En 1865, le mathématicien Ernst Leitz devient l'un des associés de l'entreprise.
Par la suite, il la rachète et lui donne son nom (le nom de "Leica" est la contraction de Leitz Camera).

Une innovation décisive

Alors que les appareils photo de l'époque étaient encombrants et difficiles à transporter, en 1905, l'ingénieur en chef Oskar Barnack invente le négatif 24 x 36 mm.
L'idée innovante consiste à utiliser du film de cinéma 35 mm, mais en le faisant défiler horizontalement, ce qui permet d'augmenter la surface utilisable.

En 1914, Oskar Barnack conçoit le "Ur-Leica". Néanmoins, son appareil doté d'un boîtier petit format reste longtemps à l'état de prototype avant d'être commercialisé en 1924

Le LEICA I à objectif fixe est présenté en 1925 à l'occasion de la Foire de printemps de Leipzig. L'idée de génie d'Oskar Barnack déclenche une révolution dans le monde de la photographie et 1000 boîtiers sont produits dès la Première année.

Petit et léger, le LEICA I offrait une liberté inédite aux photographes d'art et aux reporters qui ne tardèrent pas à adopter cette nouvelle façon de photographier.

Un succès durable

La révolution créée par le premier Leica a débouché sur un succès durable.
En 1932, la marque comptait déjà quelque 90.000 appareils en service dans le monde. 30 ans plus tard, ce chiffre était passé à un million d’appareils.

Le fabricant allemand est à l’origine de plusieurs modèles légers, simples et robustes qui ont été adoptés par les plus grands photographes, notamment Henri Cartier-Bresson et Robert Capa.
Outre la série mythique des Leica m (boîtiers télémétriques) et R (gamme reflex), la marque a bâti sa réputation sur la qualité de ses Jumelles et de ses objectifs photographiques.

Aujourd’hui, les produits LEICA sont destinés aussi bien à la photographie argentique que numérique.
La marque a passé de nombreux contrats avec des constructeurs japonais comme Panasonic pour lesquels elle conçoit des compacts numériques et des objectifs pour reflex numériques.
L’entreprise, dont le siège social se trouve à Solms en Allemagne, a réalisé un chiffre d’affaires de 145,7 millions d’euros en 2007.

Historique des produits Leica

- 1930 : premier boîtier Leica à monture à vis avec trois objectifs interchangeables
- 1932 : commercialisation du LEICA II à télémètre collimaté intégré et viseur intégré ; la marque propose alors sept objectifs interchangeables
- 1934 : le LEICA 250 contenant 10 m de Pellicule photo permet de prendre 250 vues sans changer de film
- 1954 : sortie du LEICA M3 à baïonnette et télémètre à cadre collimaté
- 1957 : le LEICA IIIg est le dernier modèle à monture à vis
- 1964 : sortie du Leicaflex, le premier reflex de la marque
- 1967 : le LEICA M4 est doté d’un système simplifié de chargement du film et d’une nouvelle manivelle de rembobinage
- 1968 : le LEICAFLEX SL est le premier appareil au monde à mesure sélective
- 1971 : le LEICA M5, premier boîtier télémétrique à mesure d'exposition sélective à travers l'objectif
- 1976 : le LEICA R3, premier modèle électronique à mesure sélective/intégrale
- 1980 : sortie du LEICA R4, le premier appareil automatique multiprogrammes
- 1984 : sortie du LEICA M6 à mesure d'exposition sélective et affichage par DEL dans le viseur
- 1988 : présentation du LEICA R6 à obturateur à commande mécanique
- 1989 : le LEICA AF-C1, premier compact de la marque
- 1994 : le LEICA R7, premier Leica à commande numérique
- 1996 : le LEICA R8, appareil reflex commandé par Microprocesseur
- 1998 : lancement du LEICA M6 TTL et du LEICA DIGILUX, le premier compact numérique de la marque
- 1999 : nouveau design des compacts avec le LEICA C1
- 2002 : lancement du LEICA M7 et du LEICA R9
- 2005 : Digital-Modul-R, dos numérique qui transforme un R8 / R9 argentique en reflex numérique
- 2006 : appareil télémétrique numérique LEICA M8

Plus d'information :

Visitez le site : http://fr.leica-camera.com/home/

Tag : Leica, histoire de Leica, appareils Leica, Leica M, Leica R, innovations Leica

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