Qwant Moteur De Recherche Respectueux De La Vie Privée

Qwant moteur de recherche respectueux de la vie privée

La start-up française Qwant, dont le moteur de recherche sans traçage utilisateur, gagne en popularité sur son marché national, constitue une alternative respectueuse de la vie privée, à Google. Elle a modifié son équipe de direction afin de se préparer à la prochaine phase de croissance.

De Mozilla à Qwant

L'ancien président de Mozilla Europe, Tristan Nitot, qui a rejoint Qwant l'année dernière en tant que vice-président de Qwant, a été promu au poste de directeur général, succédant à François Messager - qui a également rejoint l'entreprise en 2018, mais qui quitte maintenant son poste. Le cofondateur de Qwant, Eric Leandri, quant à lui, continue dans le même rôle de président.

Nitot, un vétéran de l'Internet qui a travaillé chez Netscape et a aidé à fonder Mozilla Europe en 1998, où il a ensuite occupé le poste de président et y est resté jusqu'en 2015 avant de partir pour écrire un livre sur la surveillance, apporte une riche expérience dans les rôles produit et communication, ainsi que dans l'open source.
Plus récemment, il a passé plusieurs années à travailler pour Cozy Cloud, une startup personnelle de cloud computing.
"Je suis essentiellement là pour aider Leandri à faire croître l'entreprise et à la structurer ", déclare Nitot à TechCrunch, décrivant le fondateur de Qwant comme " un entrepreneur étonnant, audacieux et visionnaire ".

Les vents contraires du marché se sont améliorés ces dernières années pour le concurrent de Google, qui se concentre sur la protection de la vie privée, à mesure que les préoccupations concernant les géants étrangers de la technologie d'extraction de données se sont intensifiées en Europe.


Qwant utilisé par le gouvernement français

L'année dernière, le gouvernement français a annoncé qu'il allait passer de Google à Qwant. L'achat de technologies numériques locales est maintenant considéré comme un choix de produits judicieux ainsi qu'une bonne politique.

Pendant ce temps, l'attention antitrust sur le géant dominant de la recherche Google, tant au pays qu'à l'étranger, a conduit à des changements de politique qui profitent directement aux concurrents de recherche - comme une mise à jour des listes par défaut, dans son moteur de chrome, qui a été tranquillement mis en circulation plus tôt cette année.

Qwant, un choix alternatif à Google

Ce changement dans les coulisses a vu Qwant ajouté comme une option pour les utilisateurs sur le marché français pour la première fois. (En apprenant la nouvelle, un sardonique Leandri a remercié Google - mais a suggéré aux utilisateurs de Qwant de choisir Firefox ou le navigateur Brave pour une expérience de navigation moins effrayante).
"Beaucoup d'entreprises et d'institutions ont décidé et se sont rendu compte qu'elles utilisaient un moteur de recherche qui n'est pas européen, qui recueille des données. Massivement. Et cela les met mal à l'aise ", dit Nitot. "Ils n'ont pas pris de décision consciente à ce sujet parce que l'ordinateur est fourni avec un navigateur dont le moteur de recherche est réglé par défaut"
"Et ils prennent donc la décision consciente de passer à Qwant. Et nous y avons consacré beaucoup de temps et d'énergie, ce qui est porteur."

Le choix de Qwant dans l'administration française

Outre que les postes de travail, environ 3M, de l’administration française, ont été basculés par défaut sur Qwant (ce qui devrait se faire au cours du trimestre), le moteur de recherche pour la protection de la vie privée a été utilisé par d’autres ministères et administrations régionales, ainsi que par de grandes banques et écoles, selon Nitot.

Il attribue un intérêt particulier aux produits de recherche pour les écoliers, tels que Qwant Junior, conçu pour les enfants de 6 à 12 ans, excluant le sexe et la violence des résultats de la recherche, ainsi que la publicité gratuite. (Nous prévoyons une mise à jour dans les prochaines semaines.) Il vient également d'être complété par Qwant School: un produit de recherche d'école destiné aux 13-17 ans.

«Tout cela crée plus d'utilisateurs - les enfants parlent de Qwant Junior à leurs parents et les parents installent Qwant.com pour eux. Il y a donc beaucoup de dynamique qui crée cette croissance », suggère Nitot.

Qwant affirme avoir traité plus de 18 milliards de demandes de recherche en 2018.

La croissance de Qwant

Une entreprise en pleine croissance a bien sûr besoin d’argent pour l’alimenter. Donc, les efforts de collecte de fonds impliquant des obligations convertibles est un domaine sur lequel Nitot dit qu'il va se concentrer dans son nouveau rôle. «Nous collectons des fonds», confirme-t-il.

L'augmentation de l'efficacité - en particulier sur le plan de l'ingénierie - est un autre objectif clé du nouveau PDG.

«Le reste sera axé sur l'organisation, en soi, sur la manière dont nous structurons l'organisation. Comment nous évoluons la culture de l'entreprise. Pour permettre ou améliorer la livraison de l'équipe d'ingénierie, par exemple », dit-il. «Ce n’est pas que ce soit mauvais, c’est juste que nous devons nous assurer que chaque dollar ou chaque euro que nous investissons rapporte le plus possible.»

Les projets Qwant

En ce qui concerne les produits, Nitot s’intéressera à court terme à la livraison d’une nouvelle version du moteur de recherche de Qwant, qui impliquera la réingénierie des technologies de base afin d’améliorer la qualité des résultats.

«Ce que nous souhaitons faire avec v2 est d’améliorer la qualité des résultats», explique-t-il à propos du produit de recherche principal. «Vous ne constaterez aucune différence, en termes de qualité, avec les autres très bons moteurs de recherche que vous pourrez utiliser, à l'exception du fait que vous savez que votre vie privée est respectée par Qwant.

«[Si nous collectons davantage de fonds], nous pourrons disposer de beaucoup plus d’infrastructures pour exécuter des algorithmes meilleurs et plus puissants. Nous prévoyons donc d'améliorer cela à l'échelle internationale… Chaque langue bénéficiera du nouveau moteur de recherche. C’est aussi une question d’argent et d’infrastructures pour que cela fonctionne à l’échelle du Web. Parce que le Web est énorme et qu'il se développe.

“La nouvelle version inclut la technologie NLP (Natural Language Processing)… pour comprendre le langage, pour comprendre les intentions - par exemple, voulez-vous acheter quelque chose ou cherchez-vous une référence… ou un lieu ou une chose? C'est le genre de choses que nous mettons en place, mais cela va beaucoup améliorer pour chaque langue impliquée. ”

L’Europe de l’Ouest sera au centre de la v2 du moteur de recherche, en commençant par le français, l’allemand, l’italien, l’espagnol et l’anglais - avec un plan pour «aller au-delà de cela plus tard».

M. Nitot indique également que les déploiements seront échelonnés (à commencer par la France), Qwant prévoyant d'exécuter les anciennes et les nouvelles versions en parallèle afin de vérifier la qualité de la nouvelle version avant de finalement basculer les utilisateurs.

«La navigation est difficile, comme on disait chez Mozilla», remarque-t-il, refusant de fixer une date de lancement pour la v2 (à part dire que cela arrivera dans «moins d'un an»). «C'est une règle universelle. Il est difficile d'envoyer un nouveau produit, et c'est ce que nous souhaitons faire avec la version 2… J'écris des logiciels depuis 1980 et je connais donc bien les prévisions en ce qui concerne les dates de publication des logiciels. Alors je fais très attention à ne pas faire de promesses.

Développer des techniques de monétisation respectant la vie privée

Développer davantage ses propres technologies publicitaires est un autre objectif de Qwant. Sur ce front, l’objectif est d’améliorer les marges en s’appuyant moins sur des partenaires tels que Microsoft..

«Nous avons travaillé avec des partenaires jusqu'à présent, en particulier sur les pages de résultats des moteurs de recherche», déclare Nitot. «Nous y avons ajouté de la publicité Microsoft. Et notre objectif est de faire évoluer les technologies publicitaires afin de pouvoir compter sur nos propres technologies, des éléments que nous contrôlons. Et j'espère que cela apportera un meilleur retour. "

Comme Google, Qwant monétise les recherches en diffusant des annonces en même temps que les résultats. Mais contrairement à Google, ce sont des publicités contextuelles, ce qui signifie qu'elles sont basées sur la localisation générale et sur la substance de la recherche elle-même; plutôt que des publicités ciblées qui impliquent un suivi persistant et un profilage des internautes afin d’informer le choix de la publicité (vous avez donc l’impression que les publicités vous traquent sur Internet).

La diffusion d'annonces contextuelles est un choix qui permet à Qwant d'offrir un engagement de confidentialité crédible que Mountain View ne peut tout simplement pas égaler.

Jusqu'en 2006, comme le faisait remarquer Nitot, Google diffusait également des publicités contextuelles avant de basculer dans le microtarget hostile à la confidentialité. "C'est une bonne vieille idée", fait-il valoir au sujet de la publicité contextuelle. «Nous l'utilisons. Nous pensons que c'est vraiment une idée valable. "

Qwant travaille également sur une technologie publicitaire sensible à la confidentialité. Un domaine de travail actuel est la personnalisation. Il développe une base de données chiffrées côté navigateur, appelé Masq, destiné à stocker et à récupérer les données d'application via une connexion WebSocket. (Voici la page du projet Masq Github .)

«Comme nous ne connaissons pas la personne qui utilise le produit, il est difficile de personnaliser bien sûr. Nous prévoyons donc de personnaliser le produit côté client », explique-t-il. «Ce qui signifie que le côté serveur n’aura pas plus de détails que nous le faisons actuellement, mais côté client, nous produisons quelque chose qui est open source, qui stocke les données localement sur votre appareil - qu’il s’agisse d’un ordinateur portable ou d’un smartphone - dans le navigateur. est crypté de manière à ce que personne ne puisse le réutiliser à moins que vous ne décidiez de le faire.

"Et il est open source afin qu'il soit transparent et puisse être audité et que les gens puissent faire confiance à la technologie car elle fonctionne sur son propre appareil, elle est stockée sur son appareil."

«En ce moment, nous en sommes au stade alpha», ajoute Nitot de Masq, ne voulant pas préciser quand exactement il pourrait être prêt pour un lancement plus large.

L’objectif ultime du nouveau PDG pour Qwant est de devenir le moteur de recherche de l’Europe. C’est un objectif extrêmement ambitieux qui reste encore loin d’être atteint, Google détenant toujours plus de 90% des parts de marché régionales. (Une domination qui tire son commerce de l'eau chaude antitrust en Europe.)

Suivre l'évolution du Web

Pourtant, l'Internet d'aujourd'hui n'est pas le même qu'hier, lorsque Netscape était un élément essentiel de la navigation, jusqu'à ce qu'Internet Explorer le perde de sa puissance après que Microsoft ait intégré son concurrent parvenu comme navigateur par défaut de Windows. Et le reste, comme on dit, est l’histoire d’Internet.

Beaucoup de choses ont changé et beaucoup de choses changent. Mais les abus de pouvoir de marché sont une vieille histoire. Et, alors que les régulateurs agissent contre les défauts d’intérêt personnel d’aujourd’hui, il existe des solutions de rechange avisées, telles que Qwant primé, qui attendent d’offrir aux consommateurs une valeur différente.

«Qwant est créé en Europe pour les citoyens européens attachés aux valeurs européennes», déclare Nitot. «La vie privée est l’une de ces valeurs qui sont au cœur de notre mission. Ce n'est pas un hasard si la CNIL - l'autorité française de la protection des données - a été créée en France en 1978. C'était la première fois qu'un tel système était créé. Et puis le RGPD - Règlement général sur la protection des données - a été créé en Europe. Cela n'arrive pas par accident. C'est une question de valeurs et de la façon dont les gens voient leur vie et ce qui les entoure, la politique et tout ça. Nous sommes très préoccupés par la vie privée en France. C'est écrit dans la déclaration européenne des droits de l'homme.
«Nous construisons un produit qui reflète ces valeurs - il est donc attrayant pour les utilisateurs européens."

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