Littérature : 5 Choses à Savoir Sur Les Fables De La Fontaine

Littérature : 5 choses à savoir sur les Fables de La Fontaine

"Maître Corbeau, sur un arbre perché, Tenait en son bec un fromage." Ces mots, appris dès l'école primaire, sont extraits des Fables de La Fontaine. Mais saviez-vous que cette oeuvre fête ses 350 ans cette année ? Loin d'être réservées aux enfants, l'histoire du corbeau et du renard ou encore de la cigale et de la fourmi sont devenues un monument de la littérature française. Voici 5 choses que vous ignorez peut-être sur ces célèbres fables.

1- Elles fêtent leurs 350 ans en 2018

Les Fables de La Fontaine viennent de souffler leurs 350 bougies en mars 2018.

En effet, c'est en mars 1668 qu'a été publié pour la première fois le premier tome de ces fables, contenant les livres I à VI.

Dans ce premier tome, figurent des fables apprises par cœur par des générations d'écoliers, notamment Le corbeau et le renard et La cigale et la fourmi.

Le second tome (livres VII à XI) est paru dix ans plus tard, en 1678 et 1679, et le livre XII en 1693. Il a été réédité dès 1694, quelques mois avant la mort de l'auteur.

2- Leur renommée n'a jamais faibli

Dès 1668, les Fables de La Fontaine ont connu un succès immédiat.

En effet, la même année que l'édition in-4°, une édition in-12 en deux volumes a été mise en vente, illustrée par des vignettes gravées par François Chauveau.

Depuis, les fables de Jean de La Fontaine (1621-1695) ont été rééditées un nombre incalculable de fois.

Leur popularité auprès des enseignants comme du grand public ne s'est jamais démentie jusqu'à aujourd'hui.

Cette oeuvre est même connue et célébrée bien au-delà des frontières de la France, au Québec et dans toute la francophonie !

3- Elles s'inspirent de fables plus anciennes

Si le nom de Jean de La Fontaine est aujourd'hui indissociable de ses Fables, l'auteur les présentait modestement comme de simples "traductions" en vers des fables attribuées à Ésope.

En effet, La Fontaine n'est pas le pionnier du genre et s'est largement inspiré de ce qui avait été écrit par d'autres.

Ses sources étaient les fables antiques avec d'Ésope et Phèdre, mais aussi les fables orientales (avec l'influence de la tradition indienne).

Ainsi, l'histoire du corbeau et du renard serait tirée des fables d'Ésope.

4- Elles recèlent une morale... ou une critique

Fidèle à la tradition des fabulistes, Jean de la Fontaine dépeint des animaux pour énoncer une morale ou faire passer une critique du pouvoir et de la société.

Bien que le premier tome ait été destiné à l'éducation du Dauphin, le fils de Louis XIV et futur roi, le poète n'a pas hésité à critiquer la société dans laquelle il vivait et a déclaré dans son introduction : "Je me sers des animaux pour instruire les hommes".

Faire parler des animaux pour décrire la société humaine et ses travers est un procédé vieux comme le monde, chez les caricaturistes comme chez les auteurs pour enfants.

Dans la lignée des Fables de La Fontaine, il a notamment été repris par Beatrix Potter dans un autre classique de la littérature jeunesse : les aventures de Pierre Lapin.

5- Elles sont un classique de la langue française

Malgré leur but éducatif, les Fables de La Fontaine ne se sont jamais adressées exclusivement aux enfants.

Ce chef-d'œuvre de la poésie française figure parmi les classiques enseignés de l'école primaire à l'université.

Saviez-vous que ces fables sont même à l'origine d'expressions proverbiales entrées dans le langage courant ?

"Tout flatteur vit aux dépens de celui qui l'écoute."
Le Corbeau et le Renard – Livre I, 2

"La raison du plus fort est toujours la meilleure."
Le Loup et l'Agneau – Livre I, 10

"Patience et longueur de temps
Font plus que force ni que rage."

Le Lion et le Rat – Livre II, 11

"Aide-toi, le ciel t'aidera."
Le Chartier embourbé – Livre VI, 18

"Et puis nous y pouvons apprendre
Que tel est pris qui croyait prendre."

Le Rat et l’huître – Livre VIII, 9

Quelle plus belle reconnaissance pour un auteur de fables que de voir ses mots repris par la sagesse populaire ?

Si cette présentation vous a donné envie de vous replonger dans l'oeuvre originale, vous pouvez retrouver toutes vos fables préférées sur le site du Musée Jean de La Fontaine (lien ci-dessous).

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.musee-jean-de-la-fontaine.fr/jean-de-la-fontaine-page-fr-1-0-5.html

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