La Lutte Contre Le Coronavirus Entraîne Une Baisse Des émissions De Carbone

La lutte contre le coronavirus entraîne une baisse des émissions de carboneImage ©Pxhere

Mais une véritable réussite sur le plan climatique passe par plus d'action, et non moins

L'impact "positif" du virus sur l'environnement

Une croissance exponentielle en flèche. Des impacts économiques sans précédent. Des morts et des souffrances indicibles, en particulier parmi les pauvres et les personnes vulnérables.

Tous ces superlatifs sont malheureusement de bons descripteurs de la crise COVID-19 qui se déroule sous nos yeux. Ils s'appliquent également au changement climatique. Mais si le ralentissement de l'activité dû à COVID-19 a entraîné une baisse temporaire des émissions de dioxyde de carbone de la Chine jusqu'à un quart, ce n'est pas un fait qui mérite d'être célébré. Rien dans cette crise actuelle ne ressemble de loin à un succès.

En ce qui concerne le changement climatique, l'augmentation incessante des températures mondiales n'est qu'un signe avant-coureur de ce qui est à venir et de ce qui se passe déjà partout. Les feux brûlent plus vite, plus longtemps et plus souvent. Les cyclones tropicaux se renforcent. Les journées de canicule sont plus nombreuses, ce qui entraîne des coûts immenses en termes de vies et de moyens de subsistance. Ces extrêmes météorologiques, quant à eux, ne sont rien en comparaison des conséquences d'une planète réchauffée d'un ou deux degrés Celsius. C'est précisément la raison pour laquelle le changement climatique est un problème si difficile à cerner et, en fin de compte, à résoudre. Le pire est encore à venir - dans des décennies ou même des siècles.

COVID-19, par comparaison, fonctionne sur une échelle de temps extrêmement réduite. Les décennies sont des jours, les siècles sont des semaines. Les décisions politiques de février - ou leur absence - affectent des vies ce mois-ci. Les décisions de la semaine dernière affectent le nombre d'affaires de cette semaine. Des gens meurent aujourd'hui, et beaucoup d'autres le feront littéralement demain.

Cela signifie que nous devons chercher à tirer les leçons et les enseignements de décennies d'études sur le changement climatiquequi peuvent faire la différence aujourd'hui, comme par exemple la compréhension de la croissance exponentielle, la difficulté de gérer l'incertitude et la manière dont il faut une politique gouvernementale pour traiter ce genre de problème. Mais si les deux crises se reflètent l'une l'autre de plusieurs façons, l'idée inverse, à savoir que nous devrions tirer des enseignements de COVID-19 en matière de climat, n'est pas nécessairement vraie. Les efforts que nous déployons actuellement pour limiter la transmission des maladies, par exemple en imposant des abris sur place et en limitant les déplacements, ne devraient pas servir de guide futur pour réduire les émissions de dioxyde de carbone. Il incombe à quiconque prétend le contraire de se rendre compte que la plupart d'entre nous ne regarderont pas d'un bon œil cette période actuelle de malaise social et économique.

Tirer des enseignements et mettre en place des mesures au niveau mondial

Si c'était à cela que ressemblait le succès climatique, je ne voudrais pas voter pour. On se soucie du changement climatique parce que on se soucie des gens, et des gens meurent en ce moment même. Heureusement, un véritable succès climatique ne ressemble en rien à la situation actuelle, même si les émissions sont en baisse.

Réussir à réduire les émissions implique le déploiement rapide de nouvelles technologies propres, et non un effondrement de la chaîne d'approvisionnement mondiale. Cela implique davantage d'investissements, et non pas moins.

L'actuel projet de loi de dépenses de 2 200 milliards de dollars se concentre à juste titre sur l'aide immédiate. Mais une aide plus importante sera certainement nécessaire, et les prochaines mesures de relance des gouvernements du monde entier devraient contribuer à orienter l'économie vers un avenir plus juste et plus durable. Les listes de souhaits sont suffisamment longues. Il n'y a pas de solution miracle, mais il existe des principes fondamentaux, comme celui d'éviter de bloquer davantage les actifs à forte teneur en carbone inefficaces.

Utiliser cette crise comme excuse pour assouplir les règles pour les pollueurs est plus qu'un simple pas en arrière sur le front de la pollution atmosphérique. L'air pollué compromet le système immunitaire. Or, un système immunitaire intact constitue une défense importante contre les COVID-19. (Il s'agit en fait de l'un des rares véritables points positifs de la pandémie : la diminution de la pollution atmosphérique a des effets bénéfiques immédiats sur la santé publique, même s'il ne s'agit que d'effets secondaires temporaires du gel de l'activité économique). Mais la réponse à la pollution n'est pas d'arrêter toute activité, c'est de trouver des moyens de vivre nos vies qui ne nuisent pas à la Terre.

L'une des grandes variables est le changement de comportement. Là aussi, il nous incombe de ne pas trop profiter des changements rapides qui viennent de se produire dans le cadre de la crise actuelle de COVID-19. Oui, certains de ceux qui ont la chance d'avoir un emploi salarié stable ont montré qu'il est possible d'avoir des conversations de travail quelque peu productives depuis des bureaux de fortune à domicile, tout en faisant l'école à la maison aux enfants. Certains ont même pu apprécier d'utiliser COVID-19 comme excuse pour éviter d'avoir une escale à O'Hare plus longue que cette réunion avec le client. Certains de ces changements pourraient bien être plus durables et significatifs. Après tout, un aller-retour entre New York et San Francisco émet environ une tonne de dioxyde de carbone par personne. Cette seule tonne fait fondre environ 3 mètres carrés de glace de mer en été dans l'Arctique. Ou alors, les changements pourraient facilement se retourner contre vous. La réunion régionale des ventes de cette année à Cleveland pourrait avoir été l'une des "victimes de COVID". L'année prochaine ? Barcelone ou le chaos.

Tout le monde se demande dans quelle direction les choses pourraient aller. Ce qui est clair, c'est que la politique gouvernementale jouera un rôle important. Cette politique doit être guidée par les faits plutôt que par la peur, et elle doit faire en sorte que le monde se détourne de certains des pires scénarios climatiques trop prévisibles, ce que de nombreux pays n'ont pas encore fait avec COVID-19. Tout comme COVID-19, le changement climatique se nourrit également de la mise à l'écart des compétences et du démantèlement des protections sociales de base.

Il n'est pas facile de s'attaquer au changement climatique. Mais le retour à une politique fondée sur des faits peut au moins la rendre possible. Cette pandémie devrait inciter à repenser fondamentalement le rôle de la science et de la connaissance, l'importance d'un leadership compétent, y compris la coopération mondiale, et la manière dont le sort des plus vulnérables, où qu'ils se trouvent, affecte la fortune de chacun, partout dans le monde. Si elle le fait, ses véritables bienfaits sur le climat dureront bien après que le monde se sera remis au travail.

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