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Broadway, Berceau Et Capitale De La Comédie Musicale

Broadway, berceau et capitale de la comédie musicale

Broadway a vu naître dans ses théâtres le genre de la comédie musicale. Cette célèbre avenue new-yorkaise, devenue emblématique du rêve américain, a accueilli les plus grandes comédies musicales de l’histoire, de West Side Story aux productions actuelles, en passant par Cabaret ou Cats.

Présentation

Broadway est l’un des principaux axes nord-sud de Manhattan et la seule avenue qui déroge au plan quadrillé de l’île, établi en 1881.

Cette avenue est connue dans le monde entier comme la capitale du théâtre et des comédies musicales.
Elle doit sa renommée internationale aux spectacles musicaux qui y ont été créés et qui y tiennent aujourd’hui encore le haut de l'affiche.

Elle est aussi le lieu historique de grands défilés populaires destinés à fêter des victoires et des exploits, par exemple celui des astronautes Neil Armstrong, Edwin Aldrin et Michael Collins.
La Première de ces ticker-tape parades se déroula en 1886 pour l'inauguration de la Statue de la Liberté.

Le berceau de la comédie musicale

Rien ne prédestinait cette avenue new-yorkaise à devenir le temple du théâtre : à la fin du XIXème siècle, seuls des artistes sans le sou immigrés d’Europe se produisaient dans les bouges de cette rue malfamée.

Pourtant, leurs performances attirèrent peu à peu un public plus aisé et Broadway devint un lieu à la mode.
La Première comédie musicale de l’histoire, intitulée The Black Crook y vit le jour en 1866 : 475 représentations furent données à guichets fermés et rapportèrent plus d’un million de dollars.

Face à ce succès, les producteurs décident de développer ce nouveau genre.
Dans les années 1920, 200 pièces et comédies musicales par an étaient jouées dans ce quartier.
Dans les années 30, marquées par l’apparition du jazz, les chansons des comédies musicales deviennent des tubes.
Le cinéma adapte ce type de comédie avec succès, notamment grâce au talent de Fred astaire et Gene Kelly.

Une avenue mythique

La section de Broadway située au niveau de Times Square est aujourd’hui encore le quartier des théâtres de New York

Cette partie de l’avenue, surnommée le Great White Way, est devenue un lieu mythique.
Elle a inspiré plusieurs films et chansons, et attire chaque année des millions de touristes.

Pour les artistes, acteurs et chanteurs, se produire à Broadway est synonyme de consécration, car les plus grands s’y sont produits.
Ainsi, Marlon Brando, Barbra Streisand, Grace Kelly et Robert Redford y ont fait leurs premiers pas et les plus grands interprètes français Edith Piaf et Charles Aznavour y ont chanté.

Les plus célèbres comédies musicales du monde ont aussi contribué au mythe de Broadway, notamment West side story (qui y a été monté en 1957) et Cats qui y a été joué près de 9000 fois depuis sa création en 1981.

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