Des ânes Sauvages Pour Parcourir Le Delta Du Danube

Des ânes sauvages pour parcourir le delta du DanubeImage ©wikimedia

Chassé jusqu'à sa quasi extinction, un troupeau de kulan a été ramené dans la nature après une absence de plusieurs centaines d'années.

La réintroduction des ânes Kulans

Le Danube est l'un des fleuves les plus spectaculaires du monde. Partant de la Forêt-Noire en Allemagne , il serpente sur 1770 miles à travers 10 pays avant de se jeter dans la mer Noire en Roumanie et en Ukraine .

Mais avant de se jeter dans la mer, le fleuve forme la plus grande zone humide de delta de rivière en Europe , comprenant 2 200 miles carrés de rivières, canaux, marais, lacs et îles de roseaux . Cependant, si le delta du Danube regorge d'oiseaux et d'autres animaux sauvages, il manque une chose : Des ânes sauvages.

Mais pas pour longtemps, grâce aux efforts des associations à but non lucratif Rewilding Europe et Rewilding Ukraine. Les équipes ont transféré un troupeau de 20 kulans dans la steppe de Tarutino, dans le delta du Danube, en Ukraine . Huit mâles et 12 femelles ont été relâchés dans un grand enclos clôturé pour une période d'acclimatation . Plus tard cette année ou au début de l'année prochaine, le troupeau sera autorisé à errer librement dans la steppe, "retournant dans un environnement où il a été absent pendant des centaines d'années", note Rewilding Europe.
Sous-espèce de l'âne sauvage d'Asie, le kulan (Equus hemionus kulan) s'étendait autrefois de la Méditerranée à l'est de la Mongolie . Malheureusement pour le kulan, deux cents ans de chasse et de perte d'habitat ont entraîné un déclin de 95 % de son aire de répartition ; il figure désormais sur la liste rouge de l'UICN.

Un programme de réintroduction, bénéfique pour l'environnement et le tourisme

Avant la réintroduction, une étude de faisabilité a été menée pour s'assurer de la sagesse du plan ; la réintroduction n'est que la première phase d'un programme de réintroduction plus long. À terme, l'initiative aboutira à un troupeau en liberté de 250 à 300 individus d'ici 2035 . Le groupe initial provenait de la réserve de biosphère d'Askania-Nova, dans le sud de l'Ukraine, où un petit groupe d'animaux a été amené du Turkménistan il y a près de 70 ans.

Jouant un rôle important dans la reconstitution de la steppe , les kulans devraient accroître la biodiversité tout en réduisant les risques d'incendie en réduisant l'excès de végétation, et en donnant un coup de fouet au tourisme de nature .

"Ce programme est vraiment passionnant car le kulan, qui était autrefois largement répandu dans certaines parties de l'Europe, peut jouer un rôle vital de pâturage naturel dans les environnements secs et froids", déclare Deli Saavedra, coordinatrice de la zone de ré-ensauvagement de Rewilding Europe.

Le pâturage profitera également à des animaux comme le souslik et la marmotte des steppes ; et bien qu'ils puissent constituer des proies attrayantes pour les loups et les chacals dorés, le kulan n'est pas un canard assis, pour ainsi dire.

"Incroyablement rustique, le kulan est bien adapté à son environnement . C'est l'un des mammifères les plus rapides de la planète, il peut atteindre des vitesses allant jusqu'à 70 kilomètres à l'heure", note Rewilding Europe. "Les kulans sont également des créatures sociales, formant des troupeaux bien structurés - cela aide les animaux à se défendre contre les prédateurs".

Bien que ce programme se concentre uniquement sur la région du delta, Rewilding Europe espère poursuivre les réintroductions de kulans dans d'autres environnements européens extrêmes à l'avenir... sauver le monde, un âne sauvage à la fois.

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