Présentation : La Cité De Carcassonne

Créée il y a plus de 2000 ans et construite au XIIIe siècle sur ses plans actuels, la Cité de Carcassonne est un des plus fabuleux décor parfaitement conservés du Moyen-Age. Centre actif sur

la route du vin, entre le bassin méditerranéen et le reste de la Gaule, Carcassonne est dès l'époque romaine une véritable cité fortifiée. Au XIIe siècle les seigneurs de Trencavel, vicomtes de Carcassonne, construisent un nouveau château et embellissent la cité qui accueille érudits, artistes et troubadours. Placée sous la tutelle royale au milieu du XIIIe siècle, d'importants travaux vont être entrepris et faire de Carcassonne une place forte hors du commun... qui ne sera plus jamais attaquée! Avec la signature du traité des Pyrénées en 1659 et le rattachement du Roussillon à la France elle perd toute importance stratégique et devient arsenal, entrepôt d’armes et de vivres sous l’Ancien Régime et la Révolution. Sauvée in extrémis de la démolition, la Cité fait l'objet, dans la deuxième moitié du XIXe siècle, d'un grand chantier de restauration confié à l'architecte Viollet-le-Duc qui lui donne son aspect actuel. La Cité comprend cinquante deux tours et deux enceintes concentriques qui totalisent trois kilomètres de remparts. La porte Narbonnaise et le Château comtal (qui abrite le musée lapidaire) en constituent les plus beaux fleurons. Elle renferme également de belles maisons anciennes et surtout, la basilique Saint-Nazaire, ancienne cathédrale riche de ses vitraux du XIVe siècle et de nombreuses sculptures. La cité et le château comtal sont gérés par le Centre des monuments nationaux qui propose de nombreuse visites libres ou commentées.

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