La Route 66 : Une Route De Légende

La route 66 : une route de légende

Emblème de l'Amérique, la route 66 traverse les Etats-Unis sur près de 4000 kilomètres. Nous vous proposons de découvrir l’histoire de cette route parfois appelée "Main Street of America", la rue principale de l’Amérique.

Histoire de la route 66

Au début des années 1920, Cyrus Stevens Avery, un entrepreneur de l’Oklahoma a l’idée de construire un nouvel axe de circulation reliant l’est à l’ouest des Etats-Unis. Inaugurée en 1926, la route n’est achevée qu’en 1938.

Cette route de grande envergure relie Chicago dans l’Illinois à Santa Monica en Californie et traverse 8 Etats (Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nouveau-Mexique, Arizona, Californie). Son point central se trouve à Adrian, au Texas.

Avec l’essor de l’automobile, la route 66 favorise la croissance de nombreuses villes comme Springfield ou Santa Fe. Des centaines de motels, de cafés, de stations service s’installent le long de la route.

Pourtant, dans les années 1950, cette route de légende est délaissée au profit des autoroutes. Elle a été officiellement déclassée le 27 juin 1985 et n'a plus d'existence officielle.

Aujourd’hui, certains tronçons sont à l’abandon mais d’autres sont restaurés par des Américains soucieux de préserver ce patrimoine. Ainsi, la route est à nouveau fléchée à plusieurs endroits sous le nom "Historic Route 66".

Des lieux typiques

Aujourd’hui encore, la route 66 est jalonnée de lieux pittoresques à découvrir, comme les diners (ces restaurants typiques) ou le Route 66 Motel à Barstow, en Californie.

A Hackberry, dans l'Arizona, une ville a été reconstruite comme dans les années 1930 : de quoi replonger les visiteurs dans une ambiance très western !
Plusieurs musées proposent également de découvrir des voitures d’autrefois, des pompes à essence et d’anciens panneaux publicitaires…

Une route mythique

Plus qu’un simple lieu touristique, la route 66 est une légende, chère au cœur des Américains qui la surnomment "Main Street of America", la rue principale de l’Amérique ou encore "Mother Road", la route mère. Elle a en effet été la première route trans-continentale goudronnée en Amérique.

Elle a inspiré de nombreux écrivains et artistes comme John Steinbeck (qui l’a choisie pour cadre des Raisins de la colère) ou encore Bobby Troup, qui a composé une chanson reprise par les Rolling Stones. Elle est aussi au cœur du film d’animation des studios Pixar : "Cars".

Au-delà des Etats-Unis, nos rockers français Johnny hallyday et Eddy Mitchell ont chanté cette route mythique.

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