Histoire De La Fête Du Citron

Histoire de la fête du citron

Manifestation emblématique de Menton, la fête du citron s'inscrit dans la pure tradition des carnavals. Depuis les années 1930, cette ville azuréenne joue la carte de l’originalité en mettant les agrumes à l'honneur.

Un carnaval à Menton

C'est en 1895 que des hôteliers ont proposé à la municipalité de créer un défilé carnavalesque pour animer la ville en hiver. Le Carnaval de Menton s’apparente alors à son voisin niçois avec un défilé de grosses têtes, des jets de confettis et des batailles de fleurs …

Ancêtre de la fête du citron, ce carnaval séduit les habitants et les riches hivernants qui ont coutume de venir passer l’hiver sur la Côte d’Azur.

Le carnaval de 1882 est resté dans les mémoires en raison de la présence d'une invitée prestigieuse : la Reine Victoria. Les festivités se sont alors achevées par un feu d'artifice grandiose sur la baie de Garavan.

Naissance de la fête du citron

En 1929, la ville de Menton est le premier producteur de citrons d'Europe. Un hôtelier a l’idée d’organiser une exposition de fleurs et d’agrumes dans les jardins de l’Hôtel Riviera. Le succès est tel que l’année suivante, des chariots d’arbustes plantés d’oranges et de citrons défilent dans les rues avec de charmantes Mentonnaises à leur bord.

La municipalité, désireuse de développer le tourisme, cherche à donner au Carnaval une couleur typiquement locale et instaure la fête du citron en 1934. Deux ans plus tard, la première exposition d’agrumes et de fleurs a lieu dans les jardins Biovès.

François Ferrié est chargé de concevoir les dessins des chars en citrons et en oranges et des motifs dans les jardins. La réussite de cette manifestation se confirmera d’année en année, au point que la fête du citron est devenue l’un des événements incontournables à Menton.

La fête du citron aujourd'hui

Le citron est le symbole de la ville de Menton qui l'a choisi comme emblème et comme élément de la charte graphique de tous ses documents.

La collaboration avec des professionnels de l'animation comme ceux de Disneyland Paris a permis de rajeunir la traditionnelle fête du citron. Les équipes municipales travaillent à créer des sujets de plus en plus élaborés et élégants et déploient un réel talent artistique, pour le plus grand plaisir des visiteurs.

Cette fête pourrait même devenir une source d'inspiration pour d'autres animations dans le monde puisque des projets sont à l'étude avec le Disney World d'Orlando en Floride et avec la Tunisie...

La 83e édition de la Fête du Citron de Menton aura lieu du 13 février au 2 mars 2016.

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.feteducitron.com/

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