Pourquoi Vous Ne Devriez Pas Vous Inquiéter Immédiatement Si Votre Enfant Parle Plus Tard

Pourquoi vous ne devriez pas vous inquiéter immédiatement si votre enfant parle plus tard

Bien avant que Stephen Camarata ne devienne orthophoniste, il connaissait bien l’anxiété des parents d’enfants retardataires. Sa propre mère lui a raconté le stress qu’elle a traversé au cours des trois années qui ont précédé son discours - une période pleine de craintes de ne jamais vivre une vie normale.

L'évolution de chaque enfant est unique

Plus tard, Camarata lui-même est devenu le parent d'un enfant qui parle tard, un enfant dont on lui a dit qu'il n'irait jamais à l'université et qui appartenait à une classe d'éducation spéciale séparée pour les enfants ayant une déficience intellectuelle.

Ces prédictions inquiétantes ne se sont pas réalisées, mais elles l'ont mené tout au long de sa vie pour aider d'autres parents à mieux naviguer dans le dédale déroutant de diagnostics et d'options de traitement. Camarata décrit certaines des causes des discussions tardives entre enfants, ce que les dernières connaissances scientifiques nous disent sur la relation entre la conversation tardive et l’autisme et les dangers d’une intervention précoce basée sur un diagnostic inexact.

Quelles sont certaines des raisons pour lesquelles un enfant peut être en retard pour commencer à parler?

Stephen Camarata explique, qu'en accord avec le titre du livre, «Les enfants qui parlent tard: un symptôme ou une scène?, ”Parler tard a un certain nombre d'explications différentes. Pour la plupart des bambins, il s'agit simplement d'un stade de développement qu'ils traversent sans conséquences néfastes à long terme. En effet, une fois que l'enfant a «grandi» tard, il se peut que les parents ne se souviennent même pas beaucoup de l'inquiétude ou de l'anxiété qu'ils ressentaient lorsque leur enfant ne parlait pas encore. Pour les autres enfants, parler tard est un symptôme de difficultés persistantes, voire permanentes. Par exemple, les enfants malentendants peuvent parler tard et ont souvent du retard sur leurs pairs en matière de communication. Et bien sûr, parler tardivement est l’un des principaux symptômes de l’autisme ou du trouble du spectre de l’autisme (TSA) et de la déficience intellectuelle (formellement appelée retard mental).

Pourquoi certains enfants parlent ils plus tard que les autres

Peut-être tout aussi important, la science clinique nous dit également que parler tardivement n'est pas causé par une mauvaise éducation parentale, des vaccins, des «toxines environnementales» ou un manque de nutriments tels que les acides gras essentiels ou la vitamine B12. Il est d’une importance vitale que les parents comprennent qu’ils n’ont pas provoqué la conversation tardive avec leur enfant et que la culpabilité n’est pas seulement justifiée, elle est également contre-productive d’aider leur enfant à apprendre à parler.

Les dangers d'un faux diagnostic

Que peuvent faire les parents pour se protéger de cela?
La meilleure protection contre un diagnostic inexact est de poser des questions et d'obtenir des réponses. Par exemple, lorsque mon fils a été diagnostiqué comme souffrant de retard mental (appelé maintenant déficience intellectuelle), j'ai demandé à la psychologue pourquoi elle pensait qu'il allait apprendre beaucoup plus lentement que les autres enfants. Il s'est avéré que le test qu'elle utilisait était basé sur sa capacité à parler et à écouter et non pas sur sa capacité à penser ou à raisonner. Ainsi, le mauvais diagnostic pour mon fils était directement dû à une incompréhension du processus de diagnostic pour les enfants qui parlaient tard.
"Il est d’une importance vitale que les parents comprennent qu’ils n’ont pas provoqué la conversation tardive avec leur enfant et que la culpabilité n’est pas seulement justifiée, elle est également contre-productive d’aider leur enfant à apprendre à parler."

Signes, symptôme, diagnostic des enfants parlant tardivement

De nombreux cliniciens effectuent ce que j'appelle un diagnostic «de confirmation». Ils commencent par rechercher des «signes» ou des «symptômes» de l'autisme et confirment simplement un diagnostic préordonné sans effectuer de diagnostic différentiel. En d’autres termes, ils partent de l’idée que la conversation tardive serait un symptôme de l’autisme et confirment cette hypothèse si d’autres signes ou symptômes de l’autisme sont observés. Mais cela se produit même si ces comportements sont en fait relativement courants chez les enfants en développement typique. Par exemple, de nombreux enfants de deux ans ont des accès de colère, ignorent leurs parents, craignent les étrangers, mangent difficilement, ont la tête grosse et / ou marchent bien. Personne ne ferait attention à ces "signes" à moins qu'un enfant parle aussi en retard. Ces traits sont ensuite utilisés pour justifier le diagnostic d'autisme. De toute évidence, certaines cliniques et certains cliniciens diagnostiquent ainsi.
Afin de se protéger contre les diagnostics inexacts, les parents devraient demander au clinicien comment ils sont arrivés sur un diagnostic particulier. Plus important encore, ils devraient également demander si ce diagnostic serait appliqué si l'enfant ne parlait pas tard. La déficience intellectuelle et les TSA sont deux affections qui présentent des symptômes graves au-delà de la parole, de sorte qu'aucun enfant ne devrait être diagnostiqué avec l'une ou l'autre de ces affections uniquement sur la base de leurs capacités verbales.

Mise en garde

Stephen Camarata souhaite également faire une mise en garde importante. Certains enfants qui parlent tard sont effectivement atteints d'autisme ou de déficience intellectuelleparents qui n'étaient pas d'accord avec cette étiquette, même lorsque les tests montrent que parler tard de l'enfant est en fait un symptôme de l'une (ou des deux) de ces déficiences qui durent toute la vie. Ces parents sont naturellement contrariés et peuvent tenter de contester le diagnostic. Un clinicien doit toujours accepter les questions et être prêt à expliquer comment et pourquoi un diagnostic a été établi. Même lorsque les parents ne sont pas d'accord avec mon diagnostic, je ne les blâmerais jamais et je ne les accuserais pas de nier. Après tout, si le diagnostic est exact, les symptômes de l'autisme et / ou de la déficience intellectuelle persisteront bien après que l'enfant aura appris à parler et les parents se rendront compte que le diagnostic initial était correct

Comprendre le diagnostic

Les parents doivent faire confiance à leur bon sens et à leur instinct, et le rôle du clinicien est de s'assurer qu'il explique en détail un diagnostic, ce que cela signifie et comment ils y sont arrivés.
Le diagnostic précoce et les interventions des enfants qui parlent tard sont importants, mais que ces mesures peuvent être semées d’embûches.
Le principal piège est évident lorsque l'intervention précoce est basée sur un diagnostic inexact. En médecine, cette simple vérité est bien comprise. Il n’a aucun sens de délivrer un traitement sans un diagnostic précis. Par exemple, avoir soif est un symptôme du diabète. Mais aucun médecin ne traiterait la soif avec de l'insuline (qui est souvent utilisée pour traiter le diabète) à moins qu'un diagnostic différentiel et positif du diabète ne soit posé. Bien sûr, la soif peut également signifier qu'une personne est déshydratée ou peut résulter d'un nombre quelconque de conditions autres que le diabète. Et la soif peut ne pas être un symptôme du diabète ou de toute autre condition médicale. Le traitement doit être approprié pour le diagnostic!

Les techniques d'intervention précoces

L'intervention précoce pour l'autisme comprend généralement des techniques conçues pour accroître la motivation des enfants à communiquer. Mais ces techniques, qui peuvent inclure de donner à un enfant une récompense sous forme de nourriture, comme un bonbon quand il parle et lui apprendre à imiter tout ce qu'un adulte dit, ne sont pas un traitement approprié pour d'autres formes de conversation tardive et peuvent en réalité entraver le développement normal du langage. Une intervention précoce est importante, mais il doit s'agir du type d'intervention précoce le plus approprié et doit reposer sur un diagnostic précis.

"Une intervention précoce est importante, mais il doit s'agir du type d'intervention précoce le plus approprié et doit reposer sur un diagnostic précis."

Eviter les idées reçues

De plus, nous savons que certaines formes d'interventions précoces ne valent rien, peu importe quand elles sont livrées. Par exemple, il existe une théorie désormais discréditée selon laquelle l’autisme est causé par des vaccins et il existe des traitements conçus pour «désintoxiquer» les conséquences de la «blessure au vaccin». Parce que nous savons maintenant que cette théorie de l’autisme «vaccinale» n’est pas seulement inexacte, mais en réalité, basée sur des données scientifiques frauduleuses, cette forme d’intervention précoce devrait être évitée.
Enfin, toute intervention visant à parler tard devrait viser à apprendre à parler à un enfant. Bien que cela semble évident, beaucoup trop d'enfants qui parlent tardivement sont obligés de se mettre les mains dans la crème de rasage, de porter des gilets pare-balles, de se balancer en lycra, de subir un brossage sensoriel, d'écouter des CD contenant de la musique ou des paroles modifiées numériquement, de taper dans leurs mains le temps nécessaire pour un métronome, siffler ou faire des bulles, subir une stimulation orale et toutes sortes d’autres activités au nom d’une «intervention précoce» pour parler tardivement. Pire, certains enfants sont attachés dans des fauteuils «Rifton» et sont tenus de se conformer aux ordres du clinicien, également au nom d ’« intervention précoce ». Merci de ne permettre à personne de faire ces choses à votre enfant qui parle tard, au nom de intervention."

Que savons-nous sur la relation entre retard de parole et autisme?

L'écrasante majorité des enfants atteints d'autisme ou de troubles du spectre autistique parlent tard. Cependant, la grande majorité des enfants qui parlent tard ne sont pas autistes. L'épidémiologie simple nous dit que cela doit être ainsi. L’incidence des conversations tardives concerne environ un enfant sur neuf ou dix dans la population générale, alors même que l’estimation la plus généreuse de l’autisme indique que seulement environ un enfant sur 50 ou 60 présente même un symptôme de TSA. Tout le monde devine si cette personne sur 50 ou 60 inclut les enfants qui parlent tard et qui ont été identifiés à tort comme ayant un TSA. Quoi qu'il en soit, le fait de prendre ces chiffres pour valeur nominale indique que moins d'un enfant parlant tardif sur cinq est atteint d'autisme ou de TSA.

"Je ne peux pas m'empêcher de me demander si on diagnostiquerait aujourd'hui à Einstein, ainsi qu'à d'autres scientifiques brillants qui ont parlé tardivement, un déficit d'autisme ou une déficience intellectuelle."

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