La Manoeuvre De Heimlich : Guide Pratique

La manoeuvre de Heimlich : guide pratique

La manoeuvre de Heimlich est un geste de secours très utile quand une personne de votre entourage s'étouffe avec un aliment. Nous vous proposons de découvrir cette technique simple mais qui peut sauver des vies.

A quoi sert-elle ?

La manoeuvre de Heimlich, aussi appelée méthode ou technique de Heimlich, a été inventée par Henry J. Heimlich en 1974. Elle permet d'aider une personne qui s'étouffe à expulser le corps étranger qui obstrue ses voies respiratoires (aliment, bonbon, cacahouète, petit objet).

Quand une personne avale de travers (on parle aussi de fausse route), le corps étranger passe dans la trachée et non dans l’oesophage et obstrue partiellement ou totalement les voies respiratoires. En cas d'obstruction totale, l’air ne peut plus pénétrer dans les poumons et la personne s’asphyxie. C'est pourquoi il faut agir rapidement.

La technique de Heimlich reproduit le mécanisme naturel de la toux. Elle peut être pratiquée chez l'adulte et chez l'enfant de plus d'un an.

Comment reconnaître un étouffement ?

La fausse route survient généralement au cours d’un repas. On reconnaît une personne qui s’étouffe aux signes suivants :
1- elle ne peut plus respirer ni parler ni tousser
2- elle garde la bouche ouverte et porte ses mains à son cou
3- elle change de couleur (la victime va d’abord rougir puis devenir bleue).

Dans cette situation d'urgence, vous n'avez que quelques minutes pour agir. Vous devez pratiquer les gestes de premiers secours appropriés : les claques dans le dos et la manoeuvre de Heimlich.

Que faut-il faire ?

Quand vous voyez une personne s'étouffer en mangeant :
1- laissez la personne dans la position où elle se trouve (debout ou assise)
2- vérifiez qu'elle n'arrive plus à respirer
3- donnez-lui 5 claques dans le dos
4- si cela ne suffit pas, faites 5 compressions abdominales selon la méthode de Heimlich
5- pendant que vous pratiquez ces gestes de secours, faites appeler le 15

En cas d'étouffement, commencez par donner cinq tapes entre les deux omoplates de la victime :
1- placez-vous sur le côté et légèrement en arrière de la victime
2- soutenez son thorax avec une main et faites-la se pencher en avant (pour l'aider à expulser le corps étranger)
3- donnez-lui 5 claques vigoureuses dans le dos, entre les deux omoplates avec le plat de l’autre main ouverte.

Si ça ne marche pas, vous devez réaliser immédiatement la manoeuvre de Heimlich :
1- placez-vous derrière la victime (assise ou debout) et passez vos bras sous les siens
2- repérez le creux de l’estomac, entre le sternum et le nombril, et mettez votre poing au niveau de ce creux
3- recouvrez votre poing fermé avec votre autre main
4- enfoncez votre poing d’un coup sec vers vous et vers le haut pour faire des compressions abdominales

N'hésitez pas à recommencer plusieurs fois ces deux gestes jusqu'à expulsion du corps étranger. Et bien sûr, n’oubliez pas d'appeler le 15.

Que faut-il savoir ?

La manoeuvre de Heimlich est totalement inefficace et même dangereuse quand la personne tousse (c'est le signe que l'air passe). Elle se pratique exclusivement dans les cas d'asphyxie (quand l'air ne passe plus et qu'aucun son ne sort de la bouche de la victime).

Chez les femmes enceintes, on ne doit pas appuyer sur le ventre. On peut toutefois utiliser une variante la méthode de Heimlich en plaçant ses mains sur le milieu du sternum et en réalisant des compressions thoraciques.
Chez les nourrissons, on utilise la méthode de Mofenson (comme pour la réanimation cardio-pulmonaire).

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