Une Nouvelle Façon De Penser à La Maladie Mentale

Une nouvelle façon de penser à la maladie mentale

Au lieu de rechercher «la» cause de la schizophrénie, de la dépression et d'autres troubles, nous devrions envisager la possibilité d'un réseau de causes

Ce que nous enseigne la médecine du XIXe

Avez-vous déjà entendu parler d'un état appelé «parésie générale des aliénés»? Probablement pas. Au XIXe siècle, la parésie générale était l’un des troubles mentaux les plus fréquemment diagnostiqués. Ses symptômes comprenaient des comportements sociaux étranges, une altération du jugement, une humeur dépressive et une difficulté à se concentrer.
Vers la fin du XXe siècle, cependant, nous avons compris ce qu’il en était réellement: une forme de syphilis à un stade avancé infectant le cerveau et perturbant son fonctionnement. Quelques décennies plus tard, nous avons découvert un traitement très efficace: la pénicilline.

Bien que la parésie générale soit maintenant très rare, son exemple est toujours instructif. Tout chercheur honnête vous dira que nous n’avons actuellement pas de bonnes explications pour la plupart des troubles mentaux. Dépression, trouble obsessionnel-compulsif, schizophrénie - nous ne savons pas vraiment comment se développent ces schémas de pensées, de comportements et d'émotions perturbés, ni pourquoi ils persistent.

Rechercher les causes des maladies pour les traiter

Cependant, il reste à espérer que, comme dans le cas de la parésie générale, nous pourrons bientôt découvrir les causes profondes de ces maladies et que ces connaissances nous indiqueront comment les traiter. Un exemple de cet espoir peut être vu dans la notion populaire selon laquelle un «déséquilibre chimique» provoque la dépression. Cela pourrait se révéler vrai, mais la vérité est que nous ne le savons pas.

Certains chercheurs commencent à penser que pour de nombreux troubles mentaux, un tel espoir pourrait être fondé sur des hypothèses incorrectes. Au lieu d’avoir une cause fondamentale, comme le faisait la parésie générale, les troubles mentaux pourraient être causés par de nombreux mécanismes agissant de concert. Ces mécanismes peuvent se situer dans le cerveau, mais ils peuvent également se situer dans le corps et même dans l'environnement extérieur, interagissant les uns avec les autres dans un réseau pour créer les schémas de détresse et de dysfonctionnement que nous reconnaissons et que nous qualifions actuellement de variétés de maladies mentales. . Dans cette vision plus complexe, des schémas tels que la dépression et l’anxiété généralisée apparaissent en tant que tendances dans le système cerveau-corps-environnement humain. Une fois les modèles établis, ils sont difficiles à modifier car le réseau continue de les maintenir.

Si les structures causales de nombreux troubles mentaux sont complexes, comment devrions-nous chercher à les éclairer? La reconnaissance de la complexité devrait elle nous inciter à repenser la façon dont la maladie mentale est étudiée ?

Pour commencer, nous ne devrions plus rechercher une seule pépite de vérité. Plutôt qu'un moment de découverte - Alexander Fleming remarquant qu'un moule semblait mortel pour les bactéries ou qu'Archimède saute du bain en criant «Eurêka!» - nous devrions nous attendre à un processus de collecte de connaissances plus progressif. Comprendre les troubles mentaux sera plutôt une simple découverte de paradigmes qui ressemblera davantage à une équipe de paléontologues balayant lentement la saleté pour révéler un ensemble de fossiles et développant des idées sur la manière dont tous les os s'assemblent pour former un dinosaure complet.

Comprendre les mécanismes du désordre

Au lieu d'une seule théorie - la théorie X de la dépression - nous aurons probablement besoin d'explications multiples, chacune se focalisant sur des mécanismes différents du réseau. À titre d’exemples hypothétiques, les théories peuvent émerger à un niveau neurologique montrant comment la difficulté à jouir du plaisir est liée à une difficulté à dormir, et à un niveau psychologique et écologique expliquant comment les changements que les personnes déprimées apportent à leur environnement contribuent à la perpétuation de leur humeur

Dans un article, cet essai est vaguement basé sur ce qui sera publié dans la revue Theory & Psychology, mon doctorat en théologie. superviseur et je propose une structure pour aider les chercheurs à organiser le processus de découverte. Nous appelons cela l'analyse relationnelle des phénomènes, ou RAP. Dans RAP, les chercheurs décomposent les troubles en parties significatives et les décrivent richement à différentes échelles d'analyse:
que se passe-t-il dans le cerveau et le corps des gens? Comment vous sentez-vous? Que font-ils? Comment cela change-t-il leur environnement? Comment réagissent les autres?

L’enquêteur n’essaie d’expliquer la relation entre certaines parties qu’après ce processus de description rigoureux. L'intention primordiale est de découvrir lentement les mécanismes du désordre dans la vie des gens. Une fois que nous en savons assez sur les causes en jeu, nous pourrons peut-être commencer à comprendre comment le comportement dysfonctionnel est maintenu et quelle est la meilleure façon de provoquer un changement positif.

Des causes aux traitements

En fin de compte, certains troubles mentaux peuvent ressembler à une parésie générale, avec une cause bien définie dans le cerveau. D'autres pourraient être des distorsions de pensée, de comportement et d'émotion soutenues par un réseau de mécanismes. La plupart des troubles sont probablement quelque part au milieu, avec une ou plusieurs causes dominantes et une pléthore de causes moins dominantes. Parce que nous ne savons pas vraiment, investir dans de multiples stratégies explicatives semble être la meilleure voie à suivre. L'alternative - en supposant que les troubles mentaux sont tous des troubles cérébraux - place tous nos œufs dans le même panier.

Nous devons développer des traitements efficaces pour les troubles mentaux le plus rapidement possible. Mais pour ce faire, nous devons d’abord pouvoir expliquer ce qui se passe. Assumer dès le départ que le dysfonctionnement cérébral est toujours la cause, c'est comme se tirer une balle dans le pied avant même de commencer la course.

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