Les Différences De Personnalité Entre Les Sexes

Les différences de personnalité entre les sexesImage ©Pixel2013

De nouvelles approches mettent en lumière l'ampleur des différences de personnalité entre les sexes, et les résultats sont si forts et omniprésents qu'ils ne peuvent plus être ignorés

Des différences de personnalités hommes femmes

Peu de sujets en psychologie sont plus controversés que les différences de sexe. Les débats peuvent être classés en deux types principaux :
- La description des différences sexuelles, y compris à la fois la taille et la variabilité des différences sexuelles à travers une multitude de traits physiques et psychologiques,
- Les origines et le développement des différences sexuelles, y compris la interaction complexe entre les facteurs sociaux, culturels, génétiques et biologiques qui influencent les différences entre les sexes.

Ces lignes deviennent souvent floues. Les chercheurs qui mettent l'accent sur les facteurs socioculturels dans leurs recherches ont tendance à conceptualiser les différences de sexe comme minimes et craignent que si nous exagérons les différences, l'enfer se déchaîne dans la société. D'un autre côté, ceux qui mettent l'accent sur les influences biologiques ont tendance à souligner à quel point les différences de personnalité et de comportement peuvent être assez importantes.

Ce flou entre les niveaux d'analyse descriptive et explicative a ralenti le terrain et déformé les débats publics sur ces questions complexes et sensibles. Afin d'apporter de véritables changements durables qui ont réellement un effet sur les résultats souhaités, notre connaissance de la vérité doit être aussi claire que possible.

Personnalités masculines et féminines

Un grand nombre d'études bien faites ont brossé un tableau assez cohérent des différences de personnalité entre les sexes qui sont étonnamment cohérentes d'une culture à l'autre. Il s'avère que les différences sexuelles les plus répandues sont observées au niveau "étroit" des traits de personnalité, et non au niveau "large".

Au niveau général, nous avons des traits tels que l'extraversion, le névrosisme et l'agréabilité. Mais quand vous regardez les facettes spécifiques de chacun de ces grands facteurs, vous vous rendez compte qu'il y a certains traits que les hommes obtiennent plus (en moyenne), et certains traits que les femmes obtiennent plus (en moyenne), donc les différences annulent chaque autre. Cette annulation donne l'impression que les différences de personnalité entre les sexes n'existent pas alors qu'en réalité elles existent beaucoup.

Par exemple, les hommes et les femmes en moyenne ne diffèrent pas beaucoup sur l'extraversion. Cependant, au niveau étroit, vous pouvez voir que les hommes en moyenne sont plus affirmés (un aspect de l'extraversion) tandis que les femmes en moyenne sont plus sociables et amicales (un autre aspect de l'extraversion). Alors, à quoi ressemble l'image globale des hommes et des femmes en moyenne lorsqu'ils vont plus loin que le large niveau de personnalité?

En moyenne, les hommes ont tendance à être plus dominants, sûrs d'eux, à risque, à la recherche de sensations fortes, à l'esprit dur, émotionnellement stables, utilitaires et ouverts aux idées abstraites. Les hommes ont également tendance à avoir un score plus élevé sur les auto-estimations de l'intelligence , même si les différences entre les sexes dans l'intelligence générale mesurée comme une capacité sont négligeables . Les hommes ont également tendance à former des groupes compétitifs plus grands dans lesquels les hiérarchies sont généralement stables et dans lesquelles les relations individuelles nécessitent généralement peu d'investissement émotionnel. En termes de style de communication, les hommes ont tendance à utiliser un discours plus affirmé et sont plus susceptibles d'interrompre les gens (hommes et femmes) plus souvent - en particulier les interruptions intrusives - qui peuvent être interprétées comme une forme de comportement dominant.

Bien sûr, il y a beaucoup d'hommes qui ne présentent pas des niveaux élevés de tous ces traits. Mais ce fait ne contredit pas le schéma plus large. Par exemple, on peut reconnaître être un homme qui a tout à fait un mélange de traits de personnalité extrêmement masculins et extrêmement féminins et reconnaître également que sa propre expérience personnelle n'invalide pas les résultats généralisables.

Les particularités féminines

En revanche, les femmes, en moyenne, ont tendance à être plus sociables, sensibles, chaleureuses, compatissantes, polies, anxieuses, qui se mettent en doute et plus ouvertes à l'esthétique. En moyenne , les femmes sont plus intéressées par les relations dyadiques intimes et coopératives, plus axées sur les émotions et caractérisées par des hiérarchies instables et des normes égalitaires fortes. Lorsque l'agression survient, elle tend à être plus indirecte et moins ouvertement conflictuelle. Les femmes ont également tendance à afficher de meilleures compétences en communication, affichant une capacité verbale plus élevée et la capacité de décoder le comportement non verbal des autres. Les femmes ont également tendance à utiliser un discours plus affilié et plus timide dans leur langue, et ont tendance à être plus expressives à la fois dans leurs expressions faciales et dans leur langage corporel (bien que les hommes aient tendance à adopter une posture ouverte plus expansive). En moyenne, les femmes ont également tendance à sourire et à pleurer plus fréquemment que les hommes, bien que ces effets soient très contextuels et que les différences soient considérablement plus importantes lorsque les hommes et les femmes pensent qu'elles sont observées que lorsqu'elles pensent qu'elles sont seules.
Contrairement à ce à quoi on pourrait s'attendre, pour tous ces effets de personnalité, les différences de sexe ont tendance à être plus grandes - et non plus petites - dans les pays plus individualistes et égalitaires entre les sexes. On pourrait faire valoir que bon nombre de ces différences ne sont pas énormes , et on aurait raison si nous arrêtions simplement notre analyse. Cependant, ces dernières années, il devient de plus en plus clair que lorsque vous examinez la gestalt globale de la personnalité - en tenant compte de la corrélation entre les traits - les différences entre les sexes deviennent d'autant plus frappantes.

La Gestalt de la personnalité

La personnalité est multidimensionnelle, ce qui a des implications pour le calcul des différences sexuelles dans la personnalité. Des différences relativement faibles entre plusieurs traits peuvent s'ajouter à des différences substantielles lorsqu'elles sont considérées comme un profil complet de traits. Prenez le visage humain, par exemple. Si vous deviez simplement prendre une caractéristique particulière du visage - comme la largeur de la bouche, la hauteur du front ou la taille des yeux - vous auriez du mal à faire la différence entre un visage masculin et un visage féminin. Vous ne pouvez tout simplement pas distinguer un globe oculaire masculin d'un globe oculaire féminin, par exemple. Cependant, un examen de la combinaison des traits du visage produit deux grappes très distinctes de visages masculins et féminins. En fait, les observateurs peuvent déterminer correctement le sexe à partir de photos avec une précision supérieure à 95%. Voici une question intéressante: la même chose s'applique-t-elle au domaine de la personnalité?

Fait intéressant, oui. Vous pouvez calculer une métrique appelée Dqui est un résumé de la séparation statistique de deux groupes, c'est à dire. la qualité d'une ligne que vous pouvez tracer entre des groupes d'un point de vue statistique. Cette métrique vous permet de prendre en compte la façon dont tous les traits de personnalité ont tendance à être liés les uns aux autres dans la population générale. Par exemple, les personnes consciencieuses ont également tendance à être plus stables émotionnellement, donc si vous trouvez quelqu'un de très consciencieux et aussi super névrotique, cette personne se démarque davantage (a un profil de personnalité plus inhabituel) compte tenu de la structure corrélationnelle globale. Avec plus de traits, les choses deviennent encore plus intéressantes. Vous pouvez avoir une combinaison de traits moins attendus, et donc plus informatifs, car ils vont à l'encontre des tendances de la structure corrélationnelle.

Il existe maintenant quatre études à grande échelle qui utilisent cette méthodologie multivariée. Les quatre études sont menées de manière interculturelle et font rapport sur une analyse des traits de personnalité étroits (qui, comme vous vous en souvenez peut-être, est la principale action en matière de différences entre les sexes). Surtout, les quatre études convergent sur le même résultat de base: lorsque l'on regarde la gestalt globale de la personnalité humaine, il y a une différence vraiment frappante entre les profils de personnalité typiques masculins et féminins.

À quel point frappant? Eh bien, en fait, vraiment frappant. Dans une étude récente , Tim Kaiser, Marco Del Giudice et Tom Booth ont analysé les données de personnalité de 31 637 personnes dans un certain nombre de pays anglophones. La taille des différences mondiales entre les sexes était de D = 2,10 (elle était de D = 2,06 pour les États-Unis uniquement). Pour mettre ce nombre en contexte, un D = 2,10 signifie une précision de classification de 85%. En d'autres termes, leurs données suggèrent que la probabilité qu'un individu choisi au hasard soit correctement classé comme homme ou femme en fonction de la connaissance de son profil de personnalité global est de 85% (après correction du manque de fiabilité des tests de personnalité).

Conformément aux recherches antérieures, les chercheurs ont constaté que les traits suivants sont les plus exagérés chez les femmes lorsqu'ils sont considérés séparément du reste de la gestalt: sensibilité, tendresse, chaleur, anxiété, appréciation de la beauté et ouverture au changement. Pour les hommes, les traits les plus exagérés étaient la stabilité émotionnelle, l'assertivité / la dominance, le devoir de conscience, le conservatisme et la conformité à la hiérarchie sociale et à la structure traditionnelle.

Ce modèle de base des résultats a été reproduit dans une autre enquête récente à grande échelle sur les traits de personnalité étroits menée sur près d'un million de personnes dans 50 pays. En utilisant différents tests de personnalité et une moyenne dans tous les pays, Tim Kaiser a trouvé un D = 2,16, ce qui est très similaire à la taille d'effet trouvée dans l'autre étude sur les pays anglophones. Bien qu'il y ait eu des variations transculturelles dans l'effet, il y avait une tendance générale pour les pays individualistes plus développés avec une disponibilité alimentaire plus élevée, une prévalence de pathogènes inférieure et une égalité des sexes plus élevée pour montrer les plus grandes différences sexuelles dans la personnalité mondiale.

En particulier, les pays scandinaves ont systématiquement affiché des différences sexuelles plus importantes que la moyenne dans la personnalité mondiale, ainsi que les États-Unis, le Canada, l'Australie, le Royaume-Uni et d'autres pays d'Europe du Nord et de l'Est. Les pays présentant les plus petites différences entre les sexes dans la personnalité mondiale comprenaient plusieurs pays d'Asie du Sud-Est. Certes, il n'y avait pas de corrélation parfaite entre les pays plus développés et égalitaires entre les sexes et les différences de sexe (par exemple, la Russie affichait la plus grande différence de sexe avec D = 2,48). Mais même le Pakistan - le pays avec les plus petites différences sexuelles dans la personnalité mondiale dans le monde selon cette étude - avait un D= 1,49. Cela signifie que même lorsque vous regardez dans le monde pour le pays avec la plus petite différence de sexe dans la personnalité mondiale, la précision de classification de ce pays est toujours de 77%!

Ces chiffres concordent avec un certain nombre d'études montrant un niveau de classification similaire en regardant les données du cerveau entier. En appliquant une analyse multivariée de l'ensemble du cerveau, les chercheurs sont désormais en mesure de classer si un cerveau est masculin ou féminin avec une précision de 77% à 93%. En fait, certaines études récentes utilisant les techniques les plus sophistiquées ont constamment trouvé des taux de précision supérieurs à 90% en regardant les données du cerveau entier. Bien que ce niveau de prédiction ne soit certainement pas parfait - et en aucun cas ces résultats ne justifient les stéréotypes ou la discrimination individuels - c'est vraiment une grande précision dans la mesure où la science va.

Quelles en sont les implications

Tous les résultats présentés jusqu'à présent sont purement descriptifs; ils ne prescrivent aucune ligne de conduite particulière, et ils ne disent rien sur l'interaction complexe des influences génétiques et culturelles qui peuvent provoquer ces différences en premier lieu. Il est très difficile de trouver des preuves qui indiqueraient à quel point les différences entre les sexes sont dues à la sociétépar rapport à la génétique (bien que ce soit certainement un mélange; plus à ce sujet plus tard). Même les découvertes cérébrales discutées ci-dessus ne révèlent pas les causes du développement du cerveau. L'expérience sculpte constamment le développement du cerveau.

Mais même si nous restons au niveau descriptif, il existe encore un certain nombre d'implications très importantes de l'existence de grandes différences de personnalité entre les sexes. D'une part, les résultats variés peuvent aider à répondre à une question sur laquelle les gens se posent des questions en psychologie depuis un certain temps: pourquoi avons-nous toutes ces études montrant que les comportements masculins et féminins sont si similaires, mais les gens de la vie quotidienne continuent de penser comme si les hommes et les femelles étaient très différents? Il est possible que les gens dans la vie de tous les jours soient en fait plus proches de la vérité parce que lorsque nous raisonnons sur la personnalité, nous raisonnons rarement sur un trait à la fois.

Si les gens créent effectivement une gestalt dans la perception de la personnalité, alors l'analyse pertinente est une analyse multivariée, pas une analyse univariée (qui a été la méthode prédominante dans le domaine pendant si longtemps). "Les gens pourraient être plus raisonnables que vous ne le pensez", m'a dit Marco Del Giudice , un leader dans la science des différences sexuelles. "Pourquoi vous attendriez-vous à ce que les gens compensent simplement les différences entre les hommes et les femmes qui ne sont pas là? Une possibilité est qu'ils ne les inventent pas. Ce qu'ils considèrent lorsqu'ils pensent aux hommes et aux femmes n'est pas seulement un trait un temps, mais une combinaison de traits. "

Un autre facteur possible qui peut nous aider à mieux comprendre les attentes stéréotypées omniprésentes peut également être lié à la reconnaissance de l'importance de la queue de la distribution de la personnalité. Même des différences relativement faibles au niveau moyen peuvent entraîner de très grandes différences dans la proportion de groupes aux extrêmes. Par exemple, si vous regardez la distribution de densité pour l'agrément, la différence moyenne entre les hommes et les femmes n'est que d'environ 0,4 d'un écart-type. Cependant, si vous regardez de plus près, vous pouvez voir qu'il y a beaucoup plus de femmes que d'hommes qui sont super agréables et bien plus d'hommes que de femmes qui sont super désagréables. Il est probable que les comportements de ces queues ont une énorme impact sur la société - sur les médias sociaux, en politique, dans la salle de conférence et même dans la chambre.

Des différences à ne pas occulter

Maintenant, on pourrait contrer à ce stade et arrêter de parler ouvertement et honnêtement de ces conclusions et implications, parce que si la vérité se révélait, cela pourrait nuire. Mais voici les faits: rarement, nous considérons le mal qui pourrait être causé en ignorant les différences de sexe! On peut penser à de nombreuses façons dont prétendre que quelque chose n’existe pas peut en fait causer plus de tort psychologiquement qu’accepter les faits. Comme Del Giudice me l'a dit:

"Les gens ne veulent pas simplement renoncer à essayer de comprendre le monde. Ils veulent donner un sens au monde. Et donc, si la bonne explication est qu'il y a une sorte de différence, et que vous fermez un peu cette explication possible pour des raisons idéologiques, ce n'est pas comme si les gens cessaient de demander pourquoi. Ils trouveront une explication différente. Vous obtiendrez donc une chaîne d'explications de pire en pire qui peuvent en fait se retourner contre vous de toutes sortes de manières. "

Prenez le mariage hétérosexuel. De nombreux couples se marient en supposant que les différences de personnalité entre les sexes sont minimes. Cependant, nous savons qu'en moyenne, les femmes en couple veulent des relations émotionnelles constantes alors qu'en moyenne, les hommes ne sont pas aussi intéressés par cet aspect de la relation. Une quantité incroyable de stress dans un mariage peut être due à ce que les gens attendent les uns des autres en supposant que tout doit être égal et que les deux partenaires doivent ressentir exactement la même chose à propos de tout. Mais voici la chose: nous ne devons pas tous être les mêmes dans toutes les dimensions pour nous apprécier et nous respecter.

Bien sûr, les couples doivent trouver l'adéquation entre leurs personnalités très spéciales et uniques. Les différences individuelles sont plus importantes que les différences sexuelles. Néanmoins, les différences de sexe font également partie du tableau et peuvent être particulièrement préjudiciables à une relation si tous les partenaires se marient en pensant qu'ils "ne devraient pas exister", au lieu de parvenir à une acceptation saine des différences de sexe, voire d'en rire. et tenter de comprendre les différences d’intérêts et de motivations qui se rapportent au sexe. Bien sûr, il y aura tellement d'aspects de chevauchement entre hommes et femmes dans une relation, mais il peut y avoir quelques différences significatives qui, en moyenne, pourrait être vraiment percutantes et explicatives pour prédire la satisfaction et la compréhension de la relation.

Vers une science mature, nuancée et sophistiquée des différences sexuelles

il est temps de lancer un discours public plus mûr, honnête et nuancé sur ces questions évidemment sensibles mais incroyablement importantes.

Cela nécessite de reconnaître qu'aucune des conclusions que présentées dans cet article, ni aucune des conclusions qui sortiront jamais - ne justifie la discrimination individuelle. Nous devons d' abord et avant tout traiter tous les individus comme des individus uniques. Peu importe ce que dit la science, si une personne montre son intérêt et sa capacité à entrer dans un domaine où son sexe est extrêmement sous-représenté (par exemple, les femmes en mathématiques et en sciences, les hommes en soins infirmiers et en éducation), nous devons absolument encourager cette personne à entrer sur le terrain et faire tout notre possible pour les aider à ressentir un sentiment d'appartenance.Il n'y a pas de contradiction entre être un défenseur de l'égalité des chances pour tous et un défenseur tout aussi solide du respect des découvertes scientifiques et de la tentative de se rapprocher le plus possible de la vérité sur les différences sexuelles moyennes.

Une discussion vraiment mature, honnête et nuancée sur les origines des différences sexuelles doit reconnaître l'influence profonde de la génétique et de la biologie . Cela ne signifie pas que nous ignorons les facteurs socioculturels, qui sont clairement importants. Mais les différences de comportement entre les sexes sont si omniprésentes dans presque toutes les autres espèces. Il n'est tout simplement pas plausible que la psychologie masculine et féminine ait évolué pour être identiques malgré les différences physiologiques et les différents rôles reproducteurs à travers l'histoire de l'évolution humaine.

C'est pourquoi les gens biologiquement orientés s'appuient sur un large éventail de concepts explicatifs de la biologie, ainsi que des preuves interculturelles, anthropologiques et primatologiques sur les humains actuels et anciens et leurs parents primates. Cela ne signifie pas que de telles théories ont toujours raison. Le fait est que la méthodologie est beaucoup plus riche et systématique qu'elle n'est si souvent traitée dans les médias populaires. Les meilleures sources pour contrer cette idée fausse sont le livre de Dave Geary «Male, Female» et « The Ape that Understanding the Universe » de Stewart-Williams . Si vous voulez plonger dans un traité plus académique, consultez cet article académique de John Archer.

En février 2019, les psychologues Cordelia Fine, Dapna Joel et Gina Rippon ont écrit un article intitulé " Huit choses que vous devez savoir sur le sexe, le genre, le cerveau et le comportement: un guide pour les universitaires, les journalistes, les parents, les défenseurs de la diversité des genres, la justice sociale Guerriers, Tweeters, Facebookers et tout le monde. "Sur la base de leurs nombreuses années d'observation à la fois du traitement scientifique et populaire du sujet des différences sexuelles dans le cerveau et le comportement, les auteurs fournissent un guide accessible pour aider tout le monde à interpréter les nouvelles découvertes biologiques. Ils soulignent à juste titre que les gens ont malheureusement tendance à attribuer sans réfléchir la simple existence de différences entre les sexes à des "facteurs biologiques immuables", une hypothèse qui ne découle pas automatiquement des données. Non seulement cela, mais il est vrai qu'il y a très peu de biologiquement qui est "immuable" autre que la séquence génétique.

Marco Del Guidice, David Puts, David Geary et David Schmitt ont ensuite écrit huit contrepoints à leur article, en accord avec certains de leurs prémisses mais en désaccord avec d'autres prémisses. Ils soutiennent que Fine et ses collègues supposent que la plupart des différences de sexe sont petites, incohérentes, très malléables et pour la plupart socialement construites, et soutiennent que

"minimiser l'ampleur des différences importantes entre les sexes et minimiser leurs origines biologiques peut être tout aussi dommageable (pour la science et la société dans son ensemble) que les exagérer et accepter les explications biologiques simplistes des différences sexuelles à leur valeur nominale ... Un débat public honnête et sophistiqué sur les différences de sexe exigent une perspective large avec une appréciation de la nuance et un engagement total de tous les côtés de la question. "

En réponse à leur contrepoint , Cordelia Fine, Daphna Joel et Gina Rippon notent leur plaisir à Del Giudice et à la réponse de leurs collègues, mais soulignent plusieurs points de "désaccord fantôme" - c'est-à-dire des endroits où Del Giudice et ses collègues se sont opposés à l'idée que ils n'expriment pas et ne tiennent pas.

Ces allers-retours étaient un excellent exemple de l'importance d'un débat constructif et de donner aux gens suffisamment de bénéfice du doute pour leur permettre de clarifier leurs points de vue afin qu'ils ne soient pas mal interprétés ou que leurs points de vue ne soient pas démesurés. Fine et ses collègues ont conclu que "les échanges comme celui-ci, lorsqu'ils sont axés sur des preuves et des allégations, sont précieux - et plus rares que nous le souhaiterions". Pour tous ceux qui veulent approfondir ces débats complexes et voir un excellent exemple de la façon dont de réels progrès peuvent être réalisés pour approfondir les connaissances et la compréhension, je recommande fortement de lire cet échange dans son intégralité.
Une compréhension plus mature, sophistiquée et nuancée des différences sexuelles dans la personnalité et le comportement est possible. Une étape importante consiste à prendre au sérieux les différences de personnalité entre les sexes. Ce n'est qu'en affrontant la réalité aussi clairement que possible que nous pourrons même commencer à apporter des changements qui auront un réel impact positif sur tout le monde.

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