L'orient-express : Histoire D'un Train Mythique

L'Orient-Express : histoire d'un train mythiqueImage ©Picryl

L'Orient-Express est sans conteste le train le plus célèbre de l’histoire du rail. Cent quarante ans après son voyage inaugural, il continue de faire rêver les voyageurs du monde entier. Nous vous proposons de retracer la saga de ce train de luxe, qui était jadis le mode de transport privilégié des têtes couronnées européennes.

1883 : la mise en service de l'Orient-Express

L'Orient-Express a été inauguré le 5 juin 1883 sous le nom d'Express d'Orient.

A l’origine, il circulait deux fois par semaine sur ce qui était alors le premier chemin de fer international du monde.

Il assurait la liaison entre Paris (gare de Paris-Est) et Constantinople (l'actuelle Istanbul) en passant par Strasbourg, Munich, Vienne et d’autres villes européennes.

Ce train ne se contentait pas de traverser l'Europe. Il offrait aussi à ses passagers un cadre luxueux qui a contribué à forger sa légende.


L'entre-deux-guerres : l'âge d'or de l'Orient-Express

A la fin du XIXe siècle, les voyageurs de l'Orient-Express effectuaient le voyage de Paris à Constantinople, soit un trajet de 2800 km, en seulement 2 jours et 3 nuits.

En 1894, la Compagnie des wagons-lits ouvrit, pour les passagers du train, plusieurs hôtels de luxe à Constantinople, dont le Pera Palace.

Le 30 mai 1906, on inaugura le tunnel du Simplon, reliant la Suisse à l'Italie et rapprochant Paris de Venise. Dès lors, l'Express d'Orient relia directement Paris à Constantinople via Venise et Trieste.

A partir de 1919, le train rebaptisé "Simplon-Orient-Express" reliait Calais-Maritime et Paris-gare du Nord, ainsi que Paris-Gare de Lyon, à Istanbul et Athènes via Lausanne, Milan, Vérone, Venise, Trieste, Zagreb, Belgrade, Sofia et Salonique. C'est dans ce train, dans le sens Istanbul-Calais, qu'est située l'action du célèbre roman d'Agatha Christie Le Crime de l'Orient-Express.

A noter : ce train mythique a inspiré de nombreux écrivains, comme Agatha Christie, Paul Morand ou Paul Valéry. Ian Fleming, le créateur de James bond l’a utilisé comme décor dans le roman Bons baisers de Russie.

L’Orient Express a connu son âge d’or dans l'entre-deux-guerres. Dans les années 1920 et 1930, il est le mode de transport privilégié des têtes couronnées européennes, des aristocrates et des célébrités. Il est alors surnommé "Le Train des Rois, le Roi des Trains".

Ce train mythique a notamment accueilli à son bord Coco Chanel et Sigmund Freud, ainsi que Joséphine Baker et l'espionne Mata-Hari. Des passagers à la hauteur du plus prestigieux des trains...

Déclin et renaissance de l'Orient-Express

La Seconde Guerre mondiale freina brutalement l'essor de l'Orient-Express et l'arrivée des transports aériens amorça son déclin. Le service régulier vers Istanbul et Athènes cessa en 1977, à cause de la concurrence grandissante de l'avion.

Cependant, en 1982, un entrepreneur britannique, Sir James Sherwood, décida de faire revivre la légende de l'Orient Express. Il reconstitua, avec du matériel d'origine restauré, un nouveau train de luxe.

Ce train baptisé Venise-Simplon-Orient-Express et géré par une compagnie privée assure aujourd’hui encore la liaison Boulogne-sur-mer - Calais - Venise, via Paris, Innsbruck ou Vienne, avec parfois un prolongement vers Istanbul. Avec ses voitures bleues et or, ce train vous propose de vivre un voyage de légende au cœur de l'Europe (voir le site officiel ci-dessous).

En 2003, la Compagnie des wagons-lits a également restauré sept voitures de son patrimoine historique et les a remises en service dans un train dénommé Pullmann Orient-Express. Ce train propose principalement des dîners-voyages au départ de Paris.

Plus récemment, la compagnie Orient Express a confié à l’architecte Maxime d’Angeac la mission de faire renaître ce train de légende en réinterprétant les décors du Nostalgie-Istanbul-Orient-Express. Les luxueuses voitures inspirées des années 1920 et aménagées en collaboration avec les meilleurs artisans français devraient être dévoilées en 2025.

Plus d'information :

Visitez le site : http://www.orient-express.fr/web/vsoe_fr/venice_simplon_orient_express.jsp

Quiz sur cet article : En quelle année l'Orient-Express a-t-il été inauguré ?

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