Eviter Les Pandémies En Protégeant L'habitat De La Faune

Eviter les pandémies en protégeant l'habitat de la fauneImage ©Pxhere

Vous voulez éviter de nouvelles pandémies? Commencez à protéger les habitats fauniques

Préserver le biodiversité et l'environnement naturel

Selon Lee Hannah, scientifique principale à Conservation International, il existe quatre facettes essentielles de la prévention des pandémies. Trois d'entre eux ont un sens immédiat dans le contexte de notre situation d'urgence actuelle: les masques et les respirateurs; avoir une infrastructure de test prête; et interdire le commerce mondial des espèces sauvages, y compris les marchés d'animaux ouverts où COVID-19 pourrait avoir infecté les premiers individus .

Sa quatrième recommandation est plus grandiose: «Prenez soin de la nature».

L'assaut sur les écosystèmes qui a permis à COVID-19 de passer des animaux aux humains est allé bien au-delà des marchands chassant et vendant des espèces sauvages rares . La biodiversité, c'est-à-dire la santé de l'ensemble de l'écosystème, peut restreindre les agents pathogènes avant qu'ils ne quittent la nature. «Nous devons dire aux gens dès maintenant qu'il y a une série de choses que nous devons faire une fois que nous sommes sortis de ce gâchis pour nous assurer que cela ne se reproduise plus», dit Hannah.
Récemment, le rôle de la biodiversité dans la prévention des maladies a fait l'objet d'une attention accrue. Dans un « examen de l'état des connaissances » de la biodiversité et de la santé humaine en 2015 par les Nations Unies, les scientifiques ont écrit qu '«une approche écologique de la maladie, plutôt qu'une approche simpliste« un germe, une maladie », fournira une meilleure compréhension de la maladie - résultats connexes. Des recherches récentes ont renforcé l’idée selon laquelle la protection de la biodiversité dans une partie du monde peut empêcher de nouvelles maladies d’émerger et de sauter dans une autre.

C'est un jeu de chiffres, en partie. Toutes les espèces d'une communauté ne sont pas également sensibles à une maladie donnée, et elles ne sont pas toutes des transmetteurs également efficaces. Dans des écosystèmes divers bien séparés des habitations humaines, les virus refluent et s'écoulent sans jamais avoir la chance de se répandre.

Mais à mesure que les gens emménagent, ces protections commencent à s'effondrer. Les écosystèmes perturbés ont tendance à perdre d'abord leurs plus grands prédateurs, et ce qu'ils laissent derrière eux, ce sont de petites créatures qui vivent vite, se reproduisent en grand nombre et ont un système immunitaire plus capable de transmettre la maladie sans y succomber. Quand il ne reste que quelques espèces, elles sont bonnes à transmettre des maladies et prospèrent près des gens, il n'y a peut-être rien entre un pathogène mortel et toute l'humanité.

Le «risque de propagation de virus» de la faune aux personnes augmente à mesure que le contact augmente entre elles, selon une recherche publiée mardi par une équipe de chercheurs dirigée par Christine Kreuder Johnson du One Health Institute de l'Université de Californie à Davis. Près de la moitié des nouvelles maladies qui sont passées de l'animal à l'homme (appelées agents pathogènes zoonotiques) après 1940 peuvent être attribuées à des changements dans l'utilisation des terres, l'agriculture ou la chasse à la faune. Le SRAS, Ebola, le Nil occidental, Lyme, MERS et d'autres correspondent tous au profil. Il peut y avoir 10 000 virus de mammifères potentiellement dangereux pour les humains.

«Nous gâchons les systèmes naturels de certaines manières qui peuvent les rendre beaucoup plus dangereux qu'ils ne le seraient autrement», explique Richard Ostfeld, écologiste des maladies au Cary Institute of Ecosystem Studies. «Et la perte de biodiversité en fait partie. Le changement climatique en est un autre. »

Mieux gérer les ressources naturelles et lutter contre le réchauffement climatique

Une stratégie à plus long terme peut aider les pays à voir les avantages de repenser l'utilisation des ressources. «Les revenus provenant du défrichage de nouvelles forêts sont extrêmement élevés - brièvement», explique William Karesh, vice-président exécutif d'EcoHealth Alliance, un organisme de recherche à but non lucratif. «Mais le coût pour le système de santé publique augmente également parce que vous contractez des maladies très courantes comme le paludisme.» Et comme nous le voyons maintenant, les nouveaux agents pathogènes zoonotiques peuvent être encore plus chers à traiter.

Malgré des années de travail créatif et gourmand en ressources par les gouvernements et les organisations à but non lucratif, les actions des entreprises pour atténuer la perte d'habitat ne s'additionnent pas. De nombreuses grandes entreprises se sont engagées à stopper la déforestation, le plus grand moteur de la perte de biodiversité, à travers des initiatives telles que le Consumer Goods Forum , la Banking Environment Initiative et leur Soft Commodities Compact . «Tous ont raté la cible», selon un nouveau rapport du Rainforest Action Network.

Hannah, de Conservation International, s'efforce de s'assurer que les raisons de promouvoir la biodiversité, y compris son potentiel d'atténuation des agents pathogènes, s'alignent sur la nécessité de lutter contre le changement climatique.

En février, Hannah et ses collègues ont annoncé des conclusions sur les effets potentiels de la réalisation des objectifs climatiques et de conservation. En utilisant des données sur 290 000 espèces, ils ont pu plisser les yeux vers l'avenir et voir où les écosystèmes pourraient être sauvés de l'extinction massive si les nations préservaient 30% des habitats naturels et respectaient les limites de l'ONU pour le réchauffement climatique. Tout compte fait, atteindre les objectifs réduirait de moitié les pertes de biodiversité.

La communauté internationale est bien placée pour progresser. La Convention sur la diversité biologique est un effort de 196 pays pour protéger la richesse des êtres vivants, exploiter les ressources naturelles de manière durable et partager les avantages des innovations génétiques naturelles de l'environnement. (Les États-Unis et le Vatican ne sont pas membres.) La prochaine phase du traité sur la biodiversité, actuellement sous forme de projet, propose qu'au moins 30% des terres et des océans soient conservés, contre 17% lors du cycle précédent. Si les gouvernements acceptent cet objectif, les nations et les scientifiques de la conservation doivent entreprendre l'étape compliquée de déterminer quels 30% sont les plus importants à protéger et comment le faire.

La façon dont ces zones sont dessinées aujourd'hui reflète rarement l'idéal scientifique de la façon de protéger la biodiversité. En examinant les terres protégées existantes, un article paru dans Nature le mois dernier a révélé que 90% de l'espace de conservation ne donne pas aux espèces d'oiseaux, d'amphibiens et de mammifères la gamme complète des conditions environnementales à travers leurs habitats existants.

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