Les Premiers Timbres Poste De L'histoire

Les premiers timbres poste de l'histoire

Le timbre-poste est une invention qui nous vient d’Angleterre. Cette innovation des postes royales britanniques, mise en circulation à partir de 1840, fut adoptée rapidement dans d’autres pays comme les Etats-Unis ou la France. Voici une présentation des premiers timbres poste de l’histoire.

Une invention révolutionnaire

Le timbre-poste, inventé par les Britanniques Rowland Hill et James Chalmers, a révolutionné le système postal.

Avant la création des premiers timbres poste en 1840, le destinataire d’une lettre devait payer le coût du transport de la lettre à un prix très élevé.
Beaucoup de gens refusaient donc les lettres qui leur étaient adressées et les services postaux étaient concurrencés par des transporteurs privés moins chers.

Les postes britanniques décidèrent une importante réforme postale, qui entra en vigueur le 6 mai 1840, six jours après la mise à la disposition du public du tout premier timbre-poste : le "Penny black".

Cette réforme entraîna une baisse des tarifs, désormais calculés selon le poids du pli et non la distance, et encouragea le paiement préalable du port par l'expéditeur grâce à un timbre acheté au bureau de poste.

Le Penny black

Le tout premier timbre-poste du monde a été émis le 1er mai 1840.
Il est appelé Penny black ou One-Penny-black, car c’est un timbre de couleur noire, d’une valeur de 1 penny.
Ce timbre à l'effigie de la reine Victoria a été dessiné par Henry Corbould.

Il permit d’imposer l'idée que les frais d'expédition devaient être payés à l'avance et non pas être laissés à la charge du destinataire.

Un concept à succès

Le succès immédiat de la réforme postale au Royaume-Uni entraîna l’émission des premiers timbres poste dans d’autres pays.
Les timbres apparurent dès 1843 en Suisse, dans les cantons de Zurich et de Genève, et au Brésil.

Les États-Unis et Maurice suivirent dès 1847, ainsi que la France et la Belgique (en 1849), Le Cap, le Chili, le Portugal (en 1853).

Aux Etats-Unis, les premiers timbres furent émis dans certaines villes et certains Etats fédéraux seulement.
Certaines de ces émissions sont donc extrêmement rares et certains timbres de l’époque n'existent qu'en un seul exemplaire.
C’est le cas du Maurice bleu, le timbre le plus célèbre du monde, émis dans la colonie britannique en 1847.

Les premiers timbres poste français

En France, la réforme postale date du lendemain de la Révolution de 1848 : le port payé à bon marché a été institué par un vote de l'Assemblée nationale le 24 août 1848.
Les premiers timbres poste de France ont été émis à partit du 1er janvier 1849.

Il s’agissait de deux timbres-poste non dentelés d’une valeur de 20 centimes (soit le double du tarif britannique) pour celui de couleur noire et de 1 franc pour celui de couleur rouge.

Le dessin adopté représente Cérès, la déesse romaine de l'agriculture qui était aussi une figure allégorique de la République.
Il a été réalisé par le graveur Jacques-Jean Barre (1793-1855).

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