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Le Lego, La Petite Brique Des Passionnés De Construction

Le Lego, la petite brique des passionnés de construction

Les briques Lego, disponibles dans 130 pays, sont sans doute le jeu de construction le plus célèbre au monde. Les possibilités infinies d’assemblage de ces modules en plastique fascinent les adultes autant qu’elles amusent les enfants.

Présentation

Lego Group est un fabricant de jeux danois, dont les produits les plus connus sont les célèbres briques à assembler.
Le nom de la société a été créé par son fondateur Ole Kirk Christiansen en 1932, à partir des mots "leg godt", signifiant "se joue bien" en danois.
Grâce à ses briques en Plastique cette petite entreprise familiale est devenue l'une des plus importantes au monde.

La naissance du Lego

Ole Kirk Christiansen possédait à l’origine un atelier de charpentier.
C’est en construisant des versions miniatures de ses produits qu’il eut l’idée de fabriquer des jouets.
Il s’agissait de jouets à tirer en bois, des voitures, des camions et même de yo-yo.

Quand l'utilisation du Plastique se généralisa, Ole Kirk commença à produire des jouets avec ce nouveau matériau.
L'un des premiers jouets modulaires de la marque était un camion qui pouvait être démonté puis remonté.

C’est en 1949 qu’est né le Lego, la fameuse brique à "plots", qui est aujourd'hui emblématique de la marque.

Un jouet révolutionnaire

Les premières briques à assembler étaient faites en acétate de Cellulose et conçues sur le modèle des blocs en bois traditionnels à assembler.

L’innovation principale de ce jeu de construction résidait dans le fait que ces briques en Plastique pouvaient être "verrouillées" ensemble, grâce à des plots au sommet et des trous correspondants, puis séparées à nouveau.

En 1953, ce jeu fut rebaptisé LEGO Mursten ou "Briques Lego".
Il fallut attendre 1958 pour que la petite brique en Plastique soit développée sous sa forme actuelle offrant une meilleure adhérence tout en élargissant les possibilités d’assemblage.

L’essor du Lego

La marque Lego multiplia les innovations, avec par exemple l'introduction des premières roues dans les années 1960, permettant de construire des objets roulants à partir des briques.

En 1963, l'acétate de Cellulose fut remplacé par le Plastique ABS, toujours utilisé de nos jours pour sa résistance et son excellente tenue dans le temps.
En 1966, la marque lança une de ses séries les plus populaires, l'ensemble ferroviaire doté d’un moteur de 4,5 volts.

En 1968, le parc à thème appelé Legoland ouvrit ses portes à Billund, tandis que plus de huit millions de modules étaient vendus la même année.
Le système Duplo, des briques de dimension double destinées aux très jeunes enfants mais compatibles avec les legos traditionnels, fut commercialisé à partir de 1969.

Des jouets toujours plus complets

Une des clés du succès de ce jeu est que chaque nouvelle série de pièce est compatible avec toutes les autres, quelles qu’en soient la dimension, la forme ou la fonction.

Les premiers personnages (initialement une pièce torse où se montent la tête et les bras et dont le reste du corps s’assemble avec les pièces standard) ont été créés en 1974.
En 1978, ils ont été remplacés par les figurines Lego toujours vendues actuellement : les "minifig".

Une gamme pour experts, caractérisée par des pièces mobiles (engrenages, dents, axes et leviers), a été lancée en 1975 et baptisée Lego Technic en 1977.
En 1979, des accessoires spatiaux avec des fusées et autres engins intergalactiques apparaissent.

Les premiers accessoires électriques sont commercialisés en 1986.
Grâce à ces innovations, le réalisme des modèles à construire s’accroît, tandis que le nombre de couleurs de briques disponibles s’étend à la fin des années 1990.

Cette marque de jouets propose désormais des jeux vidéo comme Lego Star Wars, Lego Racers ou Bionicle The Game.

Le Lego en chiffres

Deux records ont été homologués au Guinness en 1992 : un château composé de 400.000 briques et mesurant 4,45 m par 5,22 m et un train de 545 m de long.
Depuis 1949, la compagnie Lego a fabriqué plus de 327 milliards d'éléments, dont 20 milliards de briques en 2005.

Pour assurer l’adhérence des briques entre elles, la tolérance de fabrication est de 0,002 mm.
Il existe 915.103.765 façons d’assembler 6 briques de 2x4.

On estime que 7 boîtes de ce jeu de construction sont vendues dans le monde à chaque seconde.
Plus de 400 millions d'enfants et d'adultes jouent chaque année avec les célèbres petites briques.

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