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La planète Mars : présentation et caractéristiques

La planète Mars, parfois surnommée la planète rouge, a fait l’objet de plusieurs missions spatiales d’observation et d’exploration depuis les années 1960. Grâce aux sondes qui y ont été envoyées, nous connaissons aujourd’hui les principales caractéristiques de cette planète, notamment sa géographie et la composition de son atmosphère.

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Présentation

Mars est la quatrième planète du système solaire en partant du Soleil.
Elle est l’une des quatre planètes telluriques de notre système solaire et la deuxième plus petite après Mercure.

Elle porte le nom du dieu romain de la guerre en raison de sa couleur rougeâtre. Elle doit sa couleur rouge à l'oxyde de fer contenu dans son sol.
Cette caractéristique lui a également valu le surnom de "planète rouge".

Cette planète possède deux satellites naturels : Déimos (la terreur) et Phobos (la peur), ainsi nommés en référence à la mythologie grecque. Dans la mythologie, Phobos et Déimos sont en effet les fils du dieu Arès (le dieu grec de la guerre).


Caractéristiques

Avec un diamètre de 6786 km, Mars est deux fois plus petite que la Terre. Sa masse est à peine supérieure au dixième de la masse terrestre.

Elle est entourée d’une mince atmosphère principalement constituée de dioxyde de carbone (95%), d’azote (2,7%) et d’argon (1,6%).

Jadis, de l’eau a coulé sur cette planète. Aujourd’hui, la présence d'eau à l'état solide (les calottes polaires) et gazeux y est attestée.

Son relief de cette planète est très accentué. On y trouve de gigantesques volcans, dont le plus haut appelé Olympus Mons ou "Mont Olympe" culmine à une altitude d'environ 25 km. Il s’agit de la plus haute montagne du système solaire.
On y trouve aussi le plus grand canyon (Valles Marineris) d’une profondeur moyenne de 6 kilomètres.


Le saviez-vous ?

La planète Mars peut être observée à l’œil nu, même si son éclat est beaucoup plus faible que celui de Vénus.

La sonde américaine Global Surveyor, qui s’est placée en orbite martienne le 11 septembre 1997, a dressé la première carte complète du relief de cette planète. Elle a également permis d’en apprendre davantage sur la composition de sa surface et de son atmosphère.



Auteur :   |   Date de création : 29/04/2010   

Tag : planète Mars, Mars planète, Mars, les planètes, système solaire, Phobos et Deimos, satellites de Mars

 

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